Tennis

Italiens nya tennishopp: ”Han är framtiden”

Jannik Sinner, 19, jagar landets första grand slam-seger på 45 år

Av: 

Cesar Fältskär

Foto: Lynne Sladky / TT NYHETSBYRÅN

SPORTBLADET

Italien har inte vunnit en grand slam på herrsidan sedan 1976 – men det kan det snart bli ändring på.

19 år gammal är Jannik Sinner redan nationens tennishopp inför framtiden.

– Han har bevisat att han är framtiden, sade världsettan Novak Djokovic i veckan.

De hyllande orden kom efter att Djokovic slagit ut Sinner i förra veckans mastersturnering i Monte Carlo. Den serbiska världsettan vann i två raka set, men hyllade sin 14 år yngre motståndare till skyarna.

– Han är sportens framtid, sade Djokovic efter matchen, innan han ändrade sig:

– Faktiskt är han sportens nutid.

Nationens hopp

Sinner är redan som 19-åring rankad 19:e i världen, och var i final när mastersturneringen kom till Miami i början av april. Italien har fyra spelare rankade topp 32 – det mesta nationen har haft på väldigt länge.

– Det känns helt otroligt, sade han inför finalen i Miami.

Sinner var den fjärde tonåringen som någonsin gått till final i Miami Open. De andra tre? Andre Agassi, Rafael Nadal och Novak Djokovic – så visst är han i gott sällskap.

– Att ansluta till den skaran är otroligt, men som jag alltid säger – jag är bara 19 år, sade Sinner.

Federer är idolen

Agassi, Nadal och Djokovic i all ära – men den unga italienarens idol är någon annan.

– Roger Federer är definitivt idolen. Att se honom har varit en drivkraft för mig, sade han i italiensk tv.

Men Sinner är inte ensam ung italienare högt upp på världsrankningen. 13 placeringar bakom Sinner, på plats 32, finns Lorenzo Sonego. Han är precis som Sinner 19 år gammal, och har också haft en bra början på året.

När Sonego vann Cagliaris ATP-turnering i april blev han den första italienaren att vinna en ATP-turnering på hemmaplan sedan 2006.

Kommer segern snart?

Men visst ska Italien med alla denna talang kunna ta en mastersvinst inom en överskådlig framtid?

– Personligen skulle jag bli förvånad om inte Sinner vann en grand-slam i framtiden. Men det betyder inte att han måste vinna i år eller nästa säsong, säger Marco Castro, italiensk tennisexpert.

Castro tror även att Sonego har en chans på en grand-slam.

– Vissa säger att Sonego är mer talangfull än Sinner, men vi får se hans utveckling i år.

Av Italiens sex bäst rankade spelare är fyra av dem under 25 år. Ett bra facit för en tennisnation som varit på dekis länge.

– Det är så vackert, vi är många. Vi stöttar varandra och det är inget sammanträffande att om en gör ett bra resultat, då följer resten efter, säger Sonego till Eurosport.

– Den italienska rörelsen är på väg framåt, och jag är säker på att flera yngre spelare kommer att följa efter.

ANNONS EXTERN LÄNK

PREMIÄR! Klicka hem Sportbladets Heja Sverige-tröja till EM. Begränsat antal – först till kvarn

Sportbladet Shop

Foto: Lynne Sladky / TT NYHETSBYRÅN
Publisert:

LÄS VIDARE

Stort tillslag i Stockholm mot matchfixning i tennis

ÄMNEN I ARTIKELN

Tennis

Novak Djokovic

Rafael Nadal

Roger Federer