Finska veteranens tårar efter målgången i VM

OBERSTDORF. Finländskan Riitta-Liisa Roponen gled in över mållinjen i Oberstdorf.

Sen kom tårarna.

– Jag var lite förvirrad och så lycklig när jag gick i mål, säger 42-åringen.

Scenerna i mål var vackra. Riitta-Liisa Roponen fick ett ögonblick i vinnarstolen och tårarna var närvarande.

2005 slutade hon 12:a på 10 km fritt i Oberstdorf. 16 år senare blev det en tionde plats i det lopp som Therese Johaug vann före Frida Karlsson och Ebba Andersson.

Den 42-åriga skidåkaren har torkat tårarna när Sportbladet möter henne i den mixade zonen, men leendet finns kvar.

– Jag är så lycklig. Jag kan inte förstå att jag fortfarande kan vara på den här nivån på ett mästerskap. Jag trodde inte att jag skulle kunna vara så här bra längre, det finns så många unga åkare här, säger hon.

Den finska veteranen mästerskapsdebuterade i OS 2002 som 23-åring och totalt har Roponen tävlat i åtta VM och fem OS.

Hon har under de senare fått leva med frågan om slutet är nära och senast på VM i Seefeld trillade tårar av besvikelse istället.

Vägen till Oberstdorf har dock inte varit problemfri.

– Vi hade de finska mästerskapen för några veckor sedan men då var jag inte så nöjd med min kropp. Jag ändrade mitt upplägg lite och det var bra för mig att kunna koncentrera mig på det här loppet. Mina muskler var redo och jag var så avslappnad. Jag kunde verkligen njuta av känslan av att åka, säger hon.

Härnäst på VM-schemat står stafett. Kan Finland matcha toppnationerna?

– Vår bästa åkare Kerttu Niskanen är inte här så vi har inte ett lika starkt lag, men vi ska kämpa.

Publisert:

LÄS VIDARE

Sportbladets Nyhetsbrev

Signa upp dig och få Sportbladets nyhetsbrev varje vecka – helt gratis! Artiklar du inte får missa, heta krönikor från våra experter och en massa smaskigt extramaterial.

ÄMNEN I ARTIKELN