”Viktigt att man känner sig trygg i laget”

avLo Hägerfelth

Foto: Claudio Bresciani/TT
Ulrika Sandmark.

Ett stundande EM, en ung trupp som åker till Glasgow.

Under lördagen samlades den svenska landslagstruppen inför långbane-EM i simning.

Då poängterar förbundskaptenen Ulrika Sandmark betydelsen av prestation före resultat.

– Resultatmål är alltid beroende på hur andra simmar. Men ett prestationsmål kan man alltid påverka själv, säger Sandmark.

Det är tre dagar kvar innan avresa.

Den svenska landslagstrupp som ska åka till Glasgow för långbane-EM har samlats för att börja ladda upp för mästerskapet.

Att ett mästerskap närmar sig känns i luften.

– Det känns bra. Vi träffades ju här klockan tolv och då var ju hela gänget här, förutom Victor Johansson (laddar upp med Norge) och Sarah Sjöström (i Turkiet). När vi träffas den 31:a juli i Glasgow är vi hela gänget ihop. Men när vi träffades här i dag så kändes det jättebra, säger förbundskaptenen Ulrika Sandmark när Sportbladet träffar henne på Clarion Hotel i Stockholm.

Med sig till Skottland tar Sandmark en ung trupp. Faktum är faktiskt att blott tre av de uttagna simmarna är äldre än 25 år, samtidigt som sex stycken inte ens har fyllt 20.

Något som tyder på en rätt oerfaren trupp, vilket också stämmer. Sett över hela truppen är det få av simmarna som har samlat på sig särdeles många mästerskapsmedaljer (Sarah Sjöström exkluderat, så klart).

”Då ska målet självklart vara att ta sig till final”

Så vad är målsättningen? Vad kan vi förvänta oss?

Starka prestationer snarare än en drös av medaljer, verkar det som. Det är åtminstone något som flera av idrottarna själva har som målsättning, fokus på tider och personliga rekord före placering och pallplats.

Något som även Sandmark håller med om.

– Resultatmål är alltid beroende på hur andra simmar. Men ett prestationsmål kan man alltid påverka själv. Jag tycker att det är väldigt individuellt. Vi har några som har simmat semifinaler i EM tidigare, så då ska målet självklart vara att ta sig till final eller vara nära en final. Men medaljmässigt är det svårt att säga någonting. Det är klart att jag räknar med att Sarah (Sjöström) tar medalj i sina fyra sträckor. Men för de andra som inte har tagit medalj förut är det svårt att säga någonting.

Om du ska nämna några namn du tror lite extra på, vilka nämner du då?

– Ja, då säger jag Sophie och Louise Hansson. Erik Persson. Victor Johansson. Johannes Skagius. Det är de jag ser kan ta sig till final. Sedan brukar jag säga som så - lite tråkigt - att i en final kan allting hända. Men det kan det ju faktiskt.

”Klart att det påverkar”

En som dock inte är med, som hade tillfört erfarenhet, är Michelle Coleman. 24-åringen från Vallentuna - bland annat med en OS-final från Rio 2016 i ryggen - skadade axeln i april och missar därmed EM.

Att Coleman blir saknad hymlar Sandmark inte med.

– Det är klart att det påverkar. Michelle är en otroligt duktig simmare. Jag menar det är inte många på tjejsidan som har simmat en individuell final på OS. Så det är klart att det känns att hon inte är med.

Gör det att du som förbundskapten tänker att tjejerna underifrån ska prestera bättre. Eller är förväntningarna på dem de samma oavsett?

– Jag utgår ju ifrån vad de har presterat tidigare. Men det som kanske händer när någon är borta är ju att någon annan tar ett steg. Att det händer någonting, att det är någon annan som visar framfötterna. Klart att det skulle ha varit bra att ha med Michelle, men det är viktigt nu att hon tar hand om sin axel.

”I morgon ska vi spela boule”

Utan Coleman, men med flera andra talanger i laget. På tisdag flyger alltså den svenska truppen till Glasgow för att prestera bra.

Intill oss sitter ett gäng av simmarna. Skrattar, stojar och stimmar. En god lagsammanhållning, känns det som. Det trots att detta bara är den första dagen av samlingen.

Hur viktig är lagsammanhållningen?

– Jamen den är jätteviktig. Viktigt att man känner sig trygg i laget, säger Sandmark.

– Vi har många, framför allt av killarna, som är väldigt duktiga på att ta hand om varandra. Det gillar jag när jag ser. De var nere här och körde lagkappsväxlingar och då var det några av de äldre killarna som tog hand om Robin (Hanson) som är yngst i truppen. Det är bra, då blir han tryggare i gänget. Och så ska vi spela boule i morgon. Det är viktigt för sammanhållningen.

Jasså? Är det prestationsmål som gäller då också eller?

– Ja. Det är det faktiskt, skrattar Sandmark.

– Nämen det enda som är viktigt där är att vi inte skadar oss. Det är därför vi kör boule.

GRATIS! Ladda ner Sportbladets app i iPhone & Android.

ARTIKELN HANDLAR OM

Simning