Missen som kunde ha stoppat hjälten

SPORTBLADET

Utkovic ansökte om dubbla medborgarskap – stoppades i sista stund

Foto: Teresa Utkovic.

PEKING. Teresa Utkovic blev stor svensk matchhjälte mot Tyskland.

Men hon hade lika gärna kunnat spela för Kroatien — av misstag.

– Det var en himla tur att det stoppades, säger Utkovic.

Teresa Utkovic satte iskallt 27-26 från kanten med en dryg minut kvar av rysaren mot Tyskland.

Målet tog Sverige ett stort steg mot kvartsfinal i OS-handbollen.

– Man är på banan för att få göra de där målen, säger Utkovic.

– Jag stod där ute på kanten och bara hoppades att bollen skulle komma ut till mig.

Dessförinnan hade Utkovic också satt viktiga 21-21- och 22-22-målen.

Nu är hon stor svensk handbollshjälte.

”Höll på att åka dit”

Men hade det inte varit för ett telefonsamtal hade hon lika gärna kunnat spelat i kroatiska landslaget.

Hennes pappa Branko är kroat och för tio år sedan ansökte Teresa om dubbelt medborgarskap.

– Jag hade gjort klart alla papper med de kroatiska myndigheterna och skulle bara till Stockholm för att ”cleara”.

Då brakade Ulf Samuelsson-historien loss i Nagano 1998 och ansökan från Teresa, som spelade i j-landslaget, stoppades i sista stund.

– Det var precis i samma veva. Jag höll på att åka dit på exakt samma sak. Det var en himla tur att det stoppades.

Hade ansökan inte stoppats hade Utkovic fått spela i kroatiska landslaget, som tillåter dubbelt medborgarskap.

Teresa bestämde sig för att vänta tills karriären var över innan hon skaffade dubbelt medborgarskap.

Men sedan dess har lagen ändrats.

Blir kroat efter OS

– Så nu tänker jag fixa det när jag kommer hem från OS. Det är väldigt viktigt för mig. Jag är ju ”dubbel” och sedan har det med arv och sånt också att göra.

Sverige är faktiskt i OS på Kroatiens bekostnad. I sista kvalmatchen slog man ut just kroatiskorna.

– Det är den svåraste matchen jag någonsin spelat.

Men det fanns en period för ett par år sedan när Teresa faktiskt funderade på att börja spela för Kroatien.

– När jag inte platsade i landslaget under ett par år så slog tanken mig. Men jag vill verkligen representera Sverige och tänkte att om jag bara kämpar på så får jag chansen igen.

Hon fick den, tog den och i dag är hon OS-hjälte.

– Men i det här laget finns det 14 OS-hjältar.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS