Victory Tilly-"bara" fyra

SPORTBLADET

Stig H: Det var som om luften gick ur oss

MEADOWLANDS

De var tungt favorittippade, men Stig H Johansson och hästen Victory Tilly klarade bara en fjärdeplats på Breader"s Crown, en av världens finaste travlopp i natt.

Istället för rekordvinstsumman på 4, 6 miljoner fick Stig H nöja sig med 750 000.

- Han var trött, sa Stig H i natt.

Foto: NICLAS HAMMARSTRÖM
Stig H Johansson och Victory Tilly blev bara fyra i Breader´s Crown.

Victory Tilly och Stig H Johansson hade otur med lottningen och startade från åttondespår när starten gick kl 01.20, svensk tid, här i Meadowlands, New Jersey, 20 minuter med bil från New York.

Starten var snabb. Fruktansvärt snabb. Victory Tilly tog ledningen i första kurvan men tappade efter cirka 600 meter.

Victory Tilly hamnade i rygg på andrahandsfavoriten Fool"s Goal.

- Jag blev förvånad när han återtog ledningen, säger Stig H.

- Sett i efterhand borde jag legat kvar efter honom, då hade vi slutat tvåa, men jag var rädd att bli instängd.

I stället gick Stig H ut och blev sedan omsprungen också av Plesac och Danish Delight.

Var chanslös

Victory Tilly var chanslös.

- Han var trött mot slutet, säger Stig H som ändå var nöjd med hästens insats.

- Nu tränar vi honom lätt under veckan och så är vi tillbaka nästa lördag för Nat Ray (ett race med 2,4 miljoner i vinstpengar).

Stig H åker hem till Sverige i dag. Skötaren Malin Gustafsson, 31, sköter omvårdnaden och den fortsatta acklimatiseringen. Victor Tilly landade i USA i måndags.

- Det kan ta tid innan han vänjer sig, säger Hanna Paulsson, dotter till en av ägarna och travexpert, enligt pappa Bo som var besviken efter loppet.

- Ja, det är klart, det var som att luften gick ur oss, säger han.

Han var på plats i Meadowlands med de andra ägarna Bertil Högberg, Johan Högberg och Göran Andersson, samtliga ICA-handlare från Stockholm strakten som bestämde sig för att satsa stort och 1999 köpte Victory - Victor, kallad - Tilly för 3,5 miljoner plus moms. Då hade den sprungit in 1,6 miljoner med Torbjörn Jansson.

Rankas som tvåa

I dag har den sprungit in 24 miljoner och rankas som världens näst bästa häst, efter italienska Varenne som snart kommer att gå till avel.

Ägarkvartetten med familj och vänner utgjorde ett rejält sällskap på 19 personer. Innan racet var det glada miner och stora, men lågmälda, förhoppningar.

- Klart jag är besviken. Men det hjälper inte att hänga läpp. Om en vecka har vi en ny chans, säger Bo Paulsson.

Gick på jämt ut

Att delta i Breaders"s crown kostade 80 000 dollar (ca 750 000 kr). Dessutom kostar det 250 000 för att flyga över Victory.

- Men pengarna tänker jag inte på. Det spelar ingen roll. Men vi hade hoppats på en bättre placering, hon är stark nog att ta det här.

För en fjärde plats fick Victory Tilly ändå 80 000 dollar (cirka 760 000 kr), som täcker de flesta utläggen.

Och om en vecka, på samma bana, kan Tilly, Stig H och ägarna ta revansch och vinna 2,4 miljoner kronor.

Fredrik Virtanen