Kravet på stjärnorna – respekt

SPORTBLADET

”Annars hade jag aldrig tagit jobbet”

LILLEHAMMER. Han blev ansvarig för åkare som han själv tävlat och förlorat mot.

Nu berättar förbundskapten Rikard Grip om de okända kraven han ställde på de längdlandslagets herrstjärnor.

– Jag ville veta att det fanns en ömsesidig respekt annars hade jag aldrig tagit det här jobbet, säger han.

I dag kör Johan Olsson, Daniel Richardsson och Marcus Hellner i väg på stafett (Calle Halfvarsson också förstås) i världscupen.

Ett av vinterns stora mål är att vinna guld på OS-stafetten.

– Det skulle jag vara fruktansvärt emot..., sa norska konkurrenten Petter Northug inför helgen.

Det svenska laget, bara Anders Södergren saknas, siktar på ett nytt guld i OS i Sotji.

Och tränaren som ska leda dem dit Rikard Grip, 32, är ett år yngre än världsmästaren Johan Olsson.

”Det var en utmaning”

– Det var en utmaning när jag tog över. Johan är äldre än mig, Daniel ett år yngre och jag har tävlat mot dom själv och inte varit i närheten av deras nivå, säger Rikard Grip.

Senast 2007 gjorde Rikard Grip flera FIS-lopp och en titt i resultatlistorna visar placeringar från 16:e till åttonde plats i lopp som vanns av Johan Olsson och hade Marcus Hellner på andra plats.

Rikard Grip var dam­ansvarig från VM-vintern 2011 till 2013.

Långt ifrån givet

Rollen som förbundskapten och sedan herransvarig fick han i somras.

Nu berättar Rikard Grip att det var långt från givet att tacka ja direkt.

– Man vill ha de aktivas förtroende. Det var ett av de största kraven jag ställde. Att det skulle finnas en ömsesidig respekt för varandra i våra olika roller. Annars hade jag aldrig tagit det här jobbet, påpekar förbundskaptenen.

Uppfattningen hos åkarna förankrades via längdchefen Johan Sares. Men vissa åkare hade Rikard Grip enskilda samtal med.

Marcus Hellner är mycket nöjd med Rikard Grip som deras nya förbundskapten.

– Man märker att han brinner för att vi ska ha bra resultat och inte för att han själv ska få ett namn och växa. Han är bra.

Fanns respekten där?

– Ja, den fanns. Vi är ett bra team. Alla jobbar mot samma mål. Det är ingen prestige. Rikard förstår alla olikas behov och är på åkarnas sida det tycker jag är viktigt. 

ARTIKELN HANDLAR OM