Basket

I natt ska han skriva svensk baskethistoria

Av: 

Petter Westin

SPORTBLADET

Svenske Jeffery Taylor väntas gå tidigt i NBA-draften: ’En upplevelse’

I natt är det NBA-draft och Jeffery Taylor väntas gå i den första rundan. I så fall blir han den första svensken någonsin att göra det.
I natt är det NBA-draft och Jeffery Taylor väntas gå i den första rundan. I så fall blir han den första svensken någonsin att göra det.

Han har flugit kors och tvärs över USA, provtränat hos legendarer och grillats i tuffa intervjuer.

Bara det roligaste är kvar för Jeffery Taylor.

– Nu vill jag bara att det ska bli torsdag kväll, säger 23-åringen från Norrköping.

När Sportbladet når Taylor ska han precis kliva på ett flygplan till Indianapolis.

Indiana Pacers, som har det 26:e valet i NBA-draften, vill testa ­honom en gång till.

– Det är min sista workout, säger han.

Förra gången han var där drillades han inför ögonen på en av basketvärldens verkliga legendarer.

Larry Bird, 55, är klubbens president.

– Det var ganska coolt, säger Jeffery Taylor.

”Ville verkligen lära känna en”

– Han gick fram och presenterade sig, berättade vem han var. Inte för att det behövdes (skratt). Men han hälsade mig välkommen och sa att det var kul att jag var där.

Miamis Tim Hardaway och Clevelands Zydrunas Ilgauskas är två andra gamla stjärnspelare som svensken fått träffa under sin hektiska resa.

– Det har varit en rundtur genom nästan hela USA. Jag är ganska trött på flygplatser nu. Det är slitsamt, men samtidigt en rolig upplevelse som händer en gång i livet, säger Jeffery Taylor.

I våras lämnade han universitetet Vanderbilt och collegeligan NCAA efter fyra säsonger. Sedan dess har allt handlat om att stärka sina aktier inför torsdagens NBA-draft.

Han har besökt ett tiotal klubbar.

Gått igenom fystester, basket­övningar – och tuffa, personliga ­intervjuer.

– Det är vääääldigt många frågor. Berätta om dig själv, prata om din familj, berätta om tiden på college. De vill verkligen lära känna en.

Draften ska han och familjen följa på tv från Nashville.

Betraktas som gammal

Syskonen och pappa Jeff – själv gammal NBA-spelare, som flyttade till Sverige och fann kärleken – har flugit över från Norrköping.

– Jag har gjort allt jag kan göra, gett järnet i alla övningar och visat vad jag kan. Nu vill jag bara att det ska bli torsdag kväll så jag får veta vilken klubb jag ska till, säger den explosive forwarden.

De amerikanska experterna tippar att han väljs i slutet av första rundan.

Under styrkor står saker som ”superatletisk” och ”lysande försvarsspelare”. Under svagheter står det ”skakig bollkontroll” – och ”gammal”.

Jo, det är sant.

Jeffery Taylor, 23, betraktas som ålderstigen i en draft som kryllar av 18- och 19-åriga löften.

Själv känner han sig redo att bidra på NBA-nivå direkt.­

– ”Potential” kan vara ett farligt ord. Jag vet att det finns många klubbar som vill ha yngre spelare. Men de lag som vill vinna nu vet vad de får om de draftar mig, säger Jeffery.

– Och jag tycker att jag med min atletiska förmåga har ett ganska högt tak.

ANNONS EXTERN LÄNK

SISTA CHANSEN! Skaffa ett nytt HBO Max-konto här och få 50 % rabatt – livet ut!

HBO Max

Publisert:

ÄMNEN I ARTIKELN

Basket