Ovechkin: Vi får vinna mot Sverige i stället

SPORTBLADET

TURIN

Förlorare i går - vinnare i dag?

- Ja, nu är det bara glömma det här och gå ut och vinna mot Sverige i stället, säger Alexander Ovechkin efter Rysslands 3-5 i OS-premiären mot Slovakien.

Foto: Ovechkin sliter över hela banan.

Ovechkin har haft en fantastisk debutsäsong i Washington och NHL.

Trots att han spelar i ett bottenlag är han trea i NHL:s skytteliga med sina 36 mål. Bara landslagskompisen Ilja Kovalchuk (37) och Jaromir Jagr (40) är värre.

Men han vet att det blir tufft att göra mål mot Sverige i eftermiddag.

- Ja, Henrik Lundqvist har varit fantastiskt bra i New York Rangers och jag har stor respekt för honom, säger Ovechkin.

- Men det går att göra mål på alla målvakter.

Ovechkin klagar inte

Han är lågmäld och artig och den ryska spelare som stannar längst i den mixade zonen efter matchen.

Han är inte den som klagar.

Ryssland har knappast fått något idealiskt tidsprogram med första matchen klockan 20 i går kväll och så match mot Sverige

i dag klockan 16.

Matchen i går slutade först halv elva på kvällen och ryssarna var hemma i OS-byn först en bit efter midnatt.

- Men det är inga problem, vi har massor av tid att sova, säger Ovechkin.

- Det är som det är och matcherna nu i början kommer tätt för alla lag, säger han.

Det som imponerar mest med Ovechkin är varken den enastående speeden, eller målsinnet.

Det är hans enorma arbetskapacitet över hela banan, knappast en rysk specialgren. I går var han överallt och smällde i varenda närkamp.

Han hade en match i matchen mot slovakiske backjätten Zdeno Chara och tvekade inte en sekund att ge sig in i närkamperna med en av NHL:s hårdaste spelare.

Gillar när det smäller

- Men det är min spelstil. Jag gillar att spela fysiskt, jag gillar när det smäller, säger han.

Bengt-Åke Gustafsson såg matchen i går kväll.

- Fruktansvärt bra tempo, även om det mattades efter hand. Ryssarna har enormt bra forwards, men inte lika bra backar och målvakt. Så vi ska jobba djupt och sätta press på backarna. Taktiken är att hålla deras forwards utanför spelet så mycket som möjligt.

Mats Wennerholm