Maratonmannen har hittat tyska krafter

SPORTBLADET

Melbourne (TT:s utsände)

Han har varit på banan i totalt nio timmar och 46 minuter.

Men trots 15 set under de tre första omgångarna i Australian Open är Thomas Johansson inte trött.

– Jag kunde ha spelat två set till, säger han efter segern mot Kevin Kim med 3–6, 6–2, 6–7 (4–7), 6–2, 6–2.

Efter segern i Melbourne 2002 var Thomas Johansson borta i 14 månader med en allvarlig knäskada. Det var då han träffade Günther Kern.

Den tyske fysiologen har nu lagt upp ett träningsprogram som gjort Thomas både snabbare och uthålligare.

– Jag är i fysisk bättre form än någonsin tidigare, säger Johansson.

Kern har även hjälpt sprinters, bob-bromsare och fotbollsspelare.

– Han har bland annat jobbat med Thomas Hitzlsperger i Aston Villa. Han var alldeles för långsam tidigare, men nu är han en av Aston Villas snabbaste spelare.

– Det är bara synd att man inte träffade en sådan kille som Günther när man var 20 år, säger den snart 30-årige Johansson.

Tre femsetare i följd

Med ben fulla av Kern-kraft har svensken slitit sig igenom tre raka femsetare på fem dagar, en uppgift få orkar med. Ändå var segerreceptet mot oseedade amerikanen Kevin Kim just konditionen.

Kim tog första set med 6–3, Johansson det andra med 6–2.

– Även om jag tappade första set så fick han spinga väldigt mycket. Jag försökte pumpa bollar från hörn till hörn, och slog stoppbollar så han skulle få springa ännu mer.

Tredje set gick till tiebreak som amerikanen vann med 7–4. Men efter flera timmar i solen på Margaret Court Arena började Johanssons uttröttningstaktik att löna sig.

– När banan blir varm är det som att springa på tuggummi. Man måste lyfta på fötterna hela tiden, förklarar Johansson.

Den som först fick svårt att få fötterna med sig var Kim.

– Jag såg att han blev trött redan i fjärde set.

Svensken tog över kommandot och vann enkelt de två avslutande seten med 6–2, 6–2. Mycket tack vare Günther Kerns fysträning.

Trots att matchen tog tre timmar och 13 minuter var svensken inte trött.

– Jag hade kunnat spela i två set till. Efter matchen joggade jag ned i en halvtimme, det hjälper kroppen att snabbare få kraften tillbaka.

Möter träningsnarkoman

Men i åttondelsfinalen kan Johansson inte lita på att konditionen ska ta honom vidare.

– Nej, Dominik Hrbaty är nog den mest vältränade spelaren på hela touren. Han är en träningsnarkoman. När han har en dag ledigt så sticker han upp till bergen och kör mountainbike i tio mil.

– Mot Dominik får man nog lita på spelet, även om jag förlorat de senaste matcherna mot honom.

Sanningen är att slovaken vunnit de fem senaste mötena med svensken.

Men Hrbaty fick också slita för att ta sig vidare på fredagen. Hans match mot Gaston Gaudio – argentinaren som vann Franska mästerskapen förra året – innehöll tre tiebreak. Femsetaren tog totalt fyra timmar och 21 minuter.

– Han fick kramp. När man ser att den andre killen inte kan längre – då kan man le, sade Hrbaty, som vann de två avslutande seten med 6–1, 6–3.

Själv verkade den 20-seedade slovaken vara oberörd när han mötte pressen efter matchen, för som han själv sade:

– Jag har ingen stor talang, min talang är att jag jobbar hårt.

Även Jonas Björkman är vidare i dubbelturneringen tillsammans med sin partner Max Mirnyi - seger med 7-5, 6-1 i andra omgången mot det australiska paret Stephen Huss och Peter Luczak i natt.

TT-Sportbladet