”Mer fokus på det som sker utanför”

Elofssons kritik mot Northug

1 av 2 | Foto: Lasse Allard / AFTONBLADET / 2116
SPORTBLADET

BRUKSVALLARNA. Petter Northug, 31, kliver in i säsongen.

Och skapar rubriker direkt.

– Ibland känns det som att han lägger mer fokus på det som sker utanför spåren, säger Per Elofsson.

Petter Northug har själv beskrivit säsongen 2017/18 som en ”ödessäsong”.

Stjärnan hade ett bedrövligt fjolår och måste visa framfötterna för att ta en plats i den norska OS-truppen.

– Men det triggar mig också. Jag måste vara skärpt och fokuserad – och jag är bäst under press, sa han till Sportbladet för några veckor sedan.

Nu är det upp till bevis.

I Bruksvallarna rivstartar norrmannen sin ödessäsong – och planen var att göra det i en blågul tävlingsdress med tre kronor på bröstet.

Problemet?

De tre kronorna är en skyddad statssymbol och Northug riskerade därmed att bryta mot svensk lag.

”Jättestort värde”

Han kommer därför att strunta i dräkten, men upptåget har ändå lett till rubriker – och ökad publicitet för tävlingarna.

– Petter betyder enormt mycket för intresset. Han har ett jättestort marknadsvärde, både i Sverige och Norge, säger Bruksvallarnas tävlingsledare Mikaela Sundbaum.

Av Sveriges 20 landslagsåkare är det bara Emma Wikén som kör i Bruksvallarna. Avsaknaden av svenska landslagsmän gör förstås Petter Northug till det överlägset största dragplåstret.

– Han gör att … det kanske inte blir lika mycket uppmärksamhet som tidigare år, men inte så långt ifrån, säger Mikaela Sundbaum.

Foto: ACTIVE BRAND
Dräkten som Northug tänkte köra i.

”Är väl en PR-grej”

Så, vad är Petter Northug den här säsongen? En fenomenal skidåkare, eller en vandrande reklampelare och rubrikmakare?

Per Elofsson, 40, undrar var fokus egentligen ligger.

– Petter har ju alltid varit en stor profil för längdskidåkningen, men ibland känns det som att han lägger mer fokus på det som sker utanför spåren än i dem. Å andra sidan är det väl en PR-grej, det handlar om att skapa publicitet och det är ju en del av hans jobb, svarar Elofsson på frågan om Northug är viktig för längdskidåkningen.

Nu vill han veta vad Northug går för.

I spåren alltså…

– Petter har ju haft en nedåtgående kurva ända sedan han kom övertränad in till förra säsongen. Jag tycker han har tappat några procent. Han har sin ”finish”, men frågan är om han orkar hänga med över hela distansen?

Tar han en OS-plats?

– Det är stenhårt bland norrmännen, de har så otroligt många bra åkare. Jag tror faktiskt Petter får det tufft i jakten på en OS-plats, säger Per Elofsson.

Lördagens tävlingar i Bruksvallarna börjar klockan 09.00. Northug ställer upp i 15 kilometer fristil.

Northugs fyra största hån mot Sverige 00:50
ARTIKELN HANDLAR OM