Fler nya svenska stjärnor än någonsin har fötts

SPORTBLADET

En av de roligaste VM-turneringar jag upplevt

KÖLN. Sverige är i VM-semifinal mot Tjeckien. Rysslands Dream Team körde över Kanada och Tyskland slog Schweiz i ett blodigt drama.

Jag var skeptisk till den här VM-turneringen i början och efter alla återbud.

Men i dag lutar jag åt att det är en av de roligaste VM-turneringar jag upplevt sedan första gången jag var med 1983.

Fler nya svenska stjärnor än någonsin har fötts och Tysklands framgångar kan skapa ett nytt hockey-Europa.

Och vad Bengt-Åke än anser så har hans unga VM-trupp inte varit i närheten att vara så sågad som Conny Evenssons unga Tre Kronor var 1992, eller han själv i närheten att vara så utskälld som Leif Boork var efter VM i Prag 1985.

Alla förbundskaptener får räkna med att bli kritiskt granskade efter en kvartsfinalförlust som den mot Slovakien i OS-kvarten i Vancouver.

Då hade han tillgång till Sveriges samtliga toppspelare i NHL, men lyckades aldrig få stjärnparaden att vandra i takt.

Här i VM är det en helt annan sak.

Då får han göra det han är bäst på.

Här har han kastat om i femmorna på ett sätt han aldrig vågade göra i OS.

Och på något sätt föll alla bitar på plats till matchen mot Kanada i andra gruppspelet.

Sedan dess har svenskarna gått som tåget.

Tre Kronors solklara 3–1 mot Kanada följdes av 5–0 mot Schweiz och 4–2 mot Danmark i går.

Det ger en målskillnad på 12–3 på de tre senaste matcherna.

Och nu väntar Tjeckien i en semifinal.

Samma Tjeckien som gav Bengt-Åke förbundskaptensjobbet i förtid säsongen 2004/05.

Överlevde inte 1–6

Dåvarande förbundskaptenen Hardy Nilsson överlevde kvartsfinalförlusten mot Vitryssland i OS i Salt Lake City 2002, men han överlevde inte 1–6 mot tjeckerna i World Cup-kvartsfinalen i Globen 2004.

Ingen förbundskapten varar för evigt, men Hardys hockeyfilosofi gjorde comeback i elitserien 2009/10 och tog Djurgården till SM-final mot HV och gav honom titeln ”Årets Coach” i svensk hockey.

På samma sätt tror jag att Bengt-Åke har en framtid som tränare, men förbundskaptensjobbet har sitt pris.

Det finns ingen mer utsatt post i svensk hockey.

Bengt-Åke var helgonförklarad efter den historiska dubbeln med både OS-guld och VM-guld 2006, men efter OS i Vancouver ramlade glorian ner och blev en snara runt Bengans hals.

Så fort kan det gå.

Trots det unnar jag honom verkligen ett gott slut här i VM.

Jag unnar honom en VM-final mot Ryssland, där han och Tre Kronor kommer att ha allt att vinna och ingenting att förlora.

Ingen hockeyexpert i världen tror att Sverige vinner en VM-final mot Ryssland här i Köln.

Det är det perfekta slutet, där ett silver kommer att vara värt lika mycket som ett guld.

Då kan Bengt-Åke åka hem till Karlskoga, ta sina morgonpromenader och vara nöjd med livet igen.

Ryssland, ja.

Jag trodde att enda hotet mot ett nytt VM-guld var unga Kanada i en kvartsfinal, men det hotet försvann i går. Ryssarna vann sin 26:e raka match i VM när de utklassade Kanada med 5–2.

Tyska segern betyder massor

Det var en rad som började med segern i bronsmatchen mot Sverige i VM på hemmaplan i Moskva 2007.

För tre år sedan.

Jag vet inte vad som kan stoppa Ryssland från att vinna sitt tredje raka VM-guld här i Tyskland.

Och vinna sin 27:e och 28:e raka VM-match.

VM:s hetaste match hittills var den mellan Tyskland och Schweiz i går.

Tätt, hårt och avslutat med skandalscener där tyskarnas assisterande coach Ernst Höfner gav sig på schweizaren Timo Helbling från tyskarnas bås.

Tyskland vann matchen med 1–0 och tog sig till semifinal för första gången i VM-historien.

Jag tror det betyder massor för ett framtida hockey-Europa och jag tror att Färjestads klubbdirektör Håkan Loob satt och jublade hemma i Karlstad.

Han har kommit ett steg närmare en framtida europaliga, där en av Europas starkaste marknader fått hockeyfeber mitt i det tyska fotbollslandslaget förberedelser inför VM i Sydafrika.

Och det var mäktigt att se de tyska spelarna stå med armarna runt varandra och sjunga med i den tyska nationalsången efteråt.

Inte ett öga var torrt.

ARTIKELN HANDLAR OM