Karabatic sköt Frankrike till EM-guld

SPORTBLADET

Första EM-guld bärgat i dag

Frankrike tog EM-guld för första gången. Spanien silver.

Och för tredje Europamästerskapet i rad slutade Danmark trea.

Frankrike som länge förde en blygsam handbollstillvaro klippte till med VM-silver 1993 och VM-guld 1995 under ledning av Daniel Constantini, som studerade svensk handbolls framgångsrecept på 1990-talet. Den stora triumfen kom i VM 2001 med guldet mot Sverige i Bercyhallen i Paris. Eleven besegrade läraren.

Nu var det efterträdaren Claude Onesta som jublade efter 31–23 mot Spanien i EM-finalen.

Spanien tappade totalt greppet sedan målvakten David Barufet, mycket bra, skadats efter halva första halvlek. Det blev efterhand uppgivet i det spanska laget som pulvriserades av franske skytten Nikola Karabatic, elva spelmål.

Karabatic är lagkamrat med Stefan Lövgren i Bundesligaledaren THW Kiel:

– En lugn, lite tillbakadragen 22-åring som har massor av handboll i sig. Och han kan utvecklas ännu mer, sade Stefan Lövgren som fick som han ville före EM: slippa Frankrike i VM-kvalet i juni. Det blev Island.

Danskarnas nye förbundskapten Ulrik Wilbek inledde med medalj när danskarna vann över Kroatien med 32–27.

Som väntat.

När guldchansen är borta, är kroaternas motivation ofta försvunnen. För de regerande olympiska mästarna gäller allt eller inget.

Så var det i EM för två år sedan då danskarna också vann bronsmatchen mot Kroatien i Ljubljana.

Danmarks bronssvit: 2002 i Stockholm mot Island, 2004 i Ljubljana och nu i Zürich.

Bronsmatcher handlar om vem som orkar mobilisera mest kraft och mental styrka, dagen efter en missad guldchans.

Kroatien var hetast i början av söndagens kamp inför 11000 åskådare i Hallenstadion och ledde med 5–1.

Sedan Kroatiens spelmotor Ivano Balic skadats, ryckte danskarna till hela 20–10.

Dödströtta danska spelare hyllades. Ulrik Wilbek, mannen som förde dansk damhandboll till kultstatus med OS-guld, är en taktisk och djärv rorsman. Med honom kan det bli mycket kul danskt framöver.

Bo Harmby/TT

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll