"Det kan gå bra - eller åt helsike"

SPORTBLADET

Nystrand tar lugnt på kraven inför EM

GÖTEBORG

Mysgubbe, dataspelsfantast, dagdrömmare.

Och en sjujäkla frisimmare.

Nu ska Stefan Nystrand ta det sista steget upp i världstoppen.

- Jag tar det lugnt och är nöjd om jag sätter personliga rekord på mina distanser, säger Stefan själv inför EM i Berlin.

Foto: Stefan Nystrand åker till EM och siktar på ett nytt guld.

Han sitter avslappnad vid Valhallas bassängkant och pratar. Han som ska axla Lars Frölanders mantel och bli vår nästa världsstjärna.

- Äh, jag är bara 20 bast och jag känner inte någon tidspress att lyckas just vid det här EM, förklarar han lugnt.

Spelgalen

Det är dagen innan svenska simlandslaget åker till Berlin och långbane-EM, och Stefan Nystrand pratar gärna om det. Men ännu hellre om spel.

Killgänget spelar Svea Rike varje kväll och det är det Stefan tänker på när han ligger i bassängen och kämpar.

- Det är ett strategispel där man kan spela fem stycken och dela ut djävulskort och banka skiten ur varandras riken, förklarar Stefan.

Simningen går på autopilot. Stefan har tränat mer uthållighet under året för att bli bättre på långbana, men tror inte att resultaten kommer att komma redan nu.

- Det kan gå jättebra men det kan också gå åt helsike. Målet är att vara bra på långbana vid OS 2004, berättar Stefan Nystrand.

Dags att visa klassen

Förbundskaptenen Hasse Bergqvist har stora förhoppningar på Stefan i framtiden. Förhoppningsvis redan i Berlin.

- Ska han vidare uppåt så är det dags att visa det nu, säger Bergqvist och fortsätter.

- Stefan är en sån där liten mysgubbe som inte visar så mycket mellan tävlingarna.

Ändå är 20-åringen redan världstvåa på 50 meter kortbana och bara en dryg halvsekund från Alexander Popovs världsrekord på långbana.

Så det finns resurser att ta av redan nu. Ändå skyndar Stefan Nystrand ganska långsamt.

Tänker inte bli less

- Ja, jag tänker att jag har tiden för mig och jag vill inte tröttna för tidigt, berättar han.

I dag åker det svenska simlandslaget till Berlin, och ingen skulle bli förvånad om den unge spelfantasten tar det sista klivet upp i toppen redan där.

Har redan fyra EM-guld...

Martin Strömberg