Tidernas maktkamp

Publicerad:
Uppdaterad:

Holm: Tennishistoriens största rivaler

1 av 2

MELBOURNE. Allt talar för en drömfinal mellan Roger Federer och Rafael Nadal i Australian Open.

Så passa på och njut.

Tennisvärlden har aldrig rymt en större rivalitet.

Den dag giganterna slutar kommer få människor att prata om maktkampen mellan Björn Borg och John McEnroe.

Det talades om de fyra stora inför Australian Open, om hur Novak Djokovic och Andy Murray skulle utmana Federer och Nadal om titeln.

Tjena, den 21-årige skotten är inte mogen och försvann som en spoling. Djokovic, å sin sida, orkade varken stå emot hettan eller Andy Roddick och kastade in handduken. Det var tredje gången han i underläge valde att bryta en Grand Slam-turnering.

Så står vi där och väntar på en ny klassisk final mellan Federer och Nadal, den största njutning tennis, ja, hela idrottslivet har att erbjuda.

Visst, efter segrarna mot Murray och Jo-Wilfried Tsonga fyllde Fernando Verdasco sina sherrytunnor till lungor och sa att han kunde vinna hela turneringen.

I en klass för sig

I morse gick han ut på centrecourten för att möta Nadal. Skräller 25-åringen igen lovar jag att skutta som en känguru från Melbourne till Darwin, en sträcka på en si så där 4 000 kilometer.

Det skulle vara ungefär lika jobbigt som att möta Nadal i den bastu som kallas Rod Laver Arena. ”Rafa” toppar världsrankingen, men det hindrar inte att han har förbättrat sin serve och forehand.

Även mentalt tävlar han och Federer i en klass för sig själva. De är bäst när det gäller, bäst när det skräller.

Schweizaren imponerade inte i de första omgångarna, men såg ni kvartsfinalen mot Juan Martin Del Potro?

Det monster 27-åringen en gång skapade är tillbaka på tennisbanan.

Det var inte tennis, snarare konst.

Argentinaren, som föll med 3–6, 0–6, 0–6, insåg det efter förnedringen:

– Fråga inte mig vad som hände, fråga Roger Federer. Han spelade som nummer ett i världen.

Förra säsongen plågades tennisguden av körtelfeber och ryggproblem. Det ledde till att han förlorade förstaplatsen på rankingen och blev ifrågasatt.

– Han är störst och förtjänar betydligt mer respekt än så, säger Roddick, som var chanslös i gårdagens semifinal.

Det är så sant som det är sagt.

Passa på och njut

Bara den störste spelaren genom tiderna kan ha ett ”dåligt år” och ändå vinna US Open, ta sig till final i Wimbledon och Öppna franska och semifinal i Australian Open. Björn Rehnquist, för att ta ett exempel, hade varit förbannat nöjd med en sådan säsong.

Nadal och Federer, Federer och Nadal. Det är magi hur man än vrider och vänder på det.

Personligen skulle jag inte bli förvånad om giganterna möts i årets samtliga fyra Grand Slam-finaler.

De har redan gjort upp om sex titlar och är i mina ögon tennishistoriens största rivaler. Med tiden kommer fler och fler inse det.

Det är svårt att inse aktiva idrottares storhet, men när minnena har mognat i nostalgins förtrollande marinad kommer få tennisälskare prata om Borg–McEnroe, Sampras–Agassi eller Becker–Lendl.

Så passa på och njut.

Publicerad:
ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis