Förre tungviktsmästaren Ken Norton död

avJens Persson

SPORTBLADET

Besegrade Muhammad Ali.

1 av 4 | Foto: AP SCANPIX
Ken Norton, till vänster, besegrar Muhammad Ali i en match 1973.

Den förre tungviktsmästaren Ken Norton är död.

Norton anses vara en de bästa boxarna från sin era och är mest känd för att ha besegrat Muhammad Ali 1973.

– Mitt hjärta är tungt sen jag fick beskedet, skriver Larry Holmes, som tog tungviktstiteln från Norton 1978, på twitter.

Ken Norton inledde sin karriär som boxare under sin tid i den amerikanska marinkåren och boxades mot giganter som Muhammad Ali, George Foreman, Joe Frazier och Leon Spinks.

1973 chockade han boxningsvärlden genom att besegra Muhammad Ali i San Diego. 1974 gick han en titelmatch mot George Foreman, men förlorade efter att ha blivit knockad tre gånger.

Men han skulle få en ny chans.

”Finaste av alla”

1977 besegrade han Jimmy Young i en match där vinnaren skulle få en titelmatch mot Muhammad Ali. Ali vägrade dock möta Norton en fjärde gång (Ali hade vunnit möte två och tre). När Ali senare förlorade titeln till Leon Spinks skulle det vara Nortons tur men Spinks valde att i stället ge Ali en returmatch eftersom Norton ansågs vara en farligare motståndare. Boxningsförbundet svarade med att den 18 mars 1978 retroaktivt ge Norton tungvitkstiteln för segern mot Young.

Norton tappade titeln till Larry Holmes efter en brutal 15-ronders-match i juni 1978.

Beskedet om Nortons död, som fick smeknamnet ”Den svarte Herkules”, togs emot med sorg i boxningsvärlden.

– De kallade oss vackra men den finaste av alla var Ken Norton. Vilken förlust för oss alla, skrev George Foreman på twitter.

– Mitt hjärta är tungt sen jag fick beskedet. Han var en bra man. Vila i frid, Ken Norton, skriver Larry Holmes.

”En stor man har gått bort”

Förre mästaren Mike Tyson minns också.

– I dag har en stor man gått bort. En legend i boxningsvärlden och en bra man, skriver han.

Under karriären samlade Norton ihop 42 segrar (33 på knock-out), sju förluster och en oavgjord och när han gjort sitt som boxare var han med i ett 20-tal Hollywood-filmer och var aktuell för att spela Apollo Creed i ”Rocky” (Carl Weathers fick rollen i stället.)

1986 var han med i en bilolycka som under en tid gjorde honom förlamad och utan talförmåga. Men Norton återhämtade sig och valdes 1989 in i boxningens Hall of Fame.

Förra året drabbades han av en stroke.

Han dog i går på ett behandligshem i Arizona, 70 år gammal.

I början på september avled ju en annan gammal boxningslegendar, Tommy Morrison.

ARTIKELN HANDLAR OM

Boxning