Spelarna tror på guld

Men dissas av experterna

Av: Johan Flinck

Publicerad:
Uppdaterad:

GÖTEBORG. Experterna har svängt.

Sverige har gått från guldtippat till knappt femma på ett år.

– Det är en överraskning om vi går till semifinal, säger Kim Ekdahl Du Rietz.

Men lagkamraterna och hans förbundskapten tror och hoppas på guld i hemma-EM.

Inför VM för ett år sedan var förväntningarna på det svenska landslaget högt uppskruvade.

Man hade tagit silver i EM ett år tidigare, kom med ett bättre lag på papperet än då, hade en svag grupp och gynnsam lottning.

Då tippade fyra av Sveriges åtta främsta handbollsexperter i radio och tv att Sverige skulle ta guld. Ytterligare tre trodde på semifinal och bara en, Ljubomir Vranjes, trodde Sverige skulle missa semifinal och sluta femma (han fick rätt).

Kim Ekdahl Du Rietz gick då i taket när han fick höra experternas förväntningar.

– Va!?! Det är ju helt befängt att fyra av åtta experter säger att vi ska ta guld. Det har jag svårt att förstå faktiskt, sa han.

”Mycket mer balanserat”

Ett år senare är det helt andra tongångar i Sportbladets expertpanel, trots hemmaplan.

De tolv experterna tippar här i snitt Sverige på en femte-/sjätteplats i EM (5,5 är snittet för att vara exakt). Bara Martin Frändesjö (silver) tror att Blågult tar sig till semifinal. Resten tror att slutar slutar femma till sjua.

Foto: PETTER ARVIDSON / BILDBYRÅN

Men så har Sverige också en mardrömslottning i mellanrundan (Danmark, Norge och Frankrike lär vänta där) och ett svagare lag på papperet när Kim Andersson, Niclas Ekberg och Mattias Zachrisson lämnat återbud.

Ekdahl Du Rietz blir inte direkt besviken när han får höra att experterna tvivlar på Sverige i EM.

– Det är mycket mer balanserat. Klart att man vill gå så långt som möjligt men med den mellanrunda vi har så är det en överraskning om vi går vidare till semifinal. För mig är Danmark, Norge och Frankrike lag 1–3 i EM, det är mina tre förhandsfavoriter.

Inget snack i PSG

Men Kims lagkamrater och förbundskapten tror desto mer på det egna laget.

När Sportbladet frågar åtta av dem tror sju på svenskt guld, även om det förstås är mycket förhoppningar inbakat i svaren.

Gör det Ekdahl Du Rietz lite irriterad tro?

– Verkligen inte. Det är mer förståeligt att spelarna tror det än experterna.

I PSG spelar han med de tre största stjärnorna hos Sveriges tre största konkurrenter i mellanrundan: Frankrikes Nikola Karabatic, Norges Sander Sagosen och Danmarks Mikkel Hansen.

Har det varit mycket snack i omklädningsrummet om EM?

– Inget snack alls. De flesta av dem gör väl sitt tionde mästerskap eller något.

Publicerad: