Flinck: Blågult en av fyra stora guldkandidater nu

SPORTBLADET

NANTES. EM-final senast.

Och så Kim Andersson, Kim Ekdahl Du Rietz och Andreas Nilsson på det.

Från och med i dag blev Sverige en av de största guldkandidaterna ihop med Frankrike, Danmark och kanske Spanien.

– Det finns 8–10 lag som kan gå till final, säger Kristján Andrésson när vi träffar honom i EM-arenan här i Nantes.

Det har han helt rätt i.

Konkurrensen är stenhård i världstoppen.

Regerande europamästarna Tyskland slutade nia i EM senast och Slovenien, som blev åtta i samma EM, tog sig inte ens till det VM vi nu laddar för.

I EM blev vice världsmästarna Norge bara sjua och Kroatien tog sig inte till semifinal trots hemmaplan.

Sverige var något mål från att åka ur redan i gruppspelet men gick sedan hela vägen till final.

Ja, ni fattar.

15–16 år sedan senast

Andrésson har förstås helt rätt.

Och Sverige är givetvis ett av de 8–10 lagen.

Men efter Kim & Kims comeback i landslaget och Andreas Nilsson tillbaka jämfört med EM-finallaget menar jag att Sverige är en av de stora guldkandidaterna. Det har vi inte varit på 15–16 år, sedan EM-guldet 2002 och möjligen det efterföljande VM:et 2003 (där storhetstiden tog en ände med förskräckelse med en 13:e plats).

Jag räknar till tre starka guldkandidater förutom Sverige:

Även om Nikola Karabatic är skadad och missar ett mästerskap för första gången så måste ju Frankrike alltid räknas in här.

Danmark spelar på hemmaplan, de är också en av de fyra. Men de sliter med att hitta en försvarsgeneral.

Spanien, de regerande europamästarna, är också med i kvartetten.

Toppklass på alla positioner

Det är få landslag som kan matcha Sveriges vänsterniouppsättning med Kim Ekdahl Du Rietz, Lukas Nilsson och Simon Jeppsson. Danmark gör det definitivt, kanske Frankrike, men inte så många fler.

Med Kim Anderssons comeback har vi en högernioduo som också håller världsklass.

För att inte tala om målvaktsduon Mikael Appelgren och Andreas Palicka.

Förutsatt att Jim Gottfridsson på mittnio kan närma sig den klass han höll i EM, då han utsågs till mest värdefulle spelare, så tycker jag att Sverige kan matcha de bästa lagen på varje position.

Till det ska vi lägga en lagsammanhållning och gruppdynamik som verkar slå det mesta och en förbundskapten, Kristján Andrésson, som i senaste EM var den coach som fick ut mest av sitt lag.

Framtiden är här

Mitt under EM i år sa Andrésson till mig:

– Vi vill inte vara en underdog. I framtiden vill vi upp på en nivå där vi inte längre ses som det. Det är svårt att bli bäst om man är underdog hela tiden.

Nu är framtiden här, Andrésson.

Nu ska laget bara visa att man kan hantera favorittrycket också.

▪▪▪

Det är inte vem som helst som kliver in den tajta gruppen. Men jag hoppas och tror att Kim Andersson smälter in i den och kan njuta av att ha en mindre roll både på och utanför planen än han hade under sina sista 10–12 år i landslaget.

▪▪▪
Andrésson har tagit ut 18 spelare. Man åker med 17 till VM där Tobias Thulin är uttalad tredjemålvakt och skrivs inte in i truppen om Appelgren och Palicka är friska.

En utespelare ska bort, förutsatt att Ekdahl Du Rietz och Zachrisson blir hela och inga andra skador tillstöter.

På papperet borde det bli Philip Henningsson.

Hur mycket kan det kosta i försvarskraft?

Med Kim & Kim tillbaka borde man kunna täcka upp bakåt för den defensivt allrounde Henningsson.