SUMOSÅPAN

SPORTBLADET

Sportbladet berättar bakgrunden till brottarskandalen i Japan

Foto: avstängd Yokozuna Asashoryu stängdes av i går. Mästaren har tävlat färdigt för i år.

En av sumosportens största någonsin, kontroversielle Yokozuna Asashoryu, 26, har tävlat färdigt för i år.

Avstängningen som han fick i går är den första i sportens historia och den kan innebära slutet på en glänsande karriär.

Officiellt är orsaken att han deltog i en välgörenhetsmatch i fotboll i Ulan Bator i Mongoliet trots att han stod på sjuklistan.

– Vi har haft tålamod med honom länge nog, säger flera förbundspampar.

Men sanningen är en annan. Asashoryu – som vann sin 21:a titel för tio dagar sen – har blivit för överlägsen. Men värre är att han är mongol.

Ingen japansk mästare

I hela fem år har Japans nationalsport saknat en japansk stormästare och Asashoryu har gjort rent hus. Han har vunnit 21 av 30 turneringar och bara förlorat en handfull av cirka 250 matcher mot sina japanska rivaler.

Ofta ler han triumferande och glatt in i TV-kamerorna när han vunnit.

En oförskämdhet eftersom sumobrottare förväntas att visa värdighet och dölja sina känslor.

Asashoryu har blivit multimiljonär och lockat mängder av andra storvuxna utlänningar att prova lyckan inom sumon. Sumon har internationaliserats.

Det borde sportens pampar gilla eftersom dom länge hoppats på att göra sumon till en olympisk sport.

Men det har gått för långt. De flesta japanska brottarna har reducerats till statister och publiken har börjat svika. Samtidigt går rekryteringen av nya talanger dåligt.

Ungdomen har andra drömmar och hungriga mongoler tar över.

Skapat folkstorm

Nu spjärnar sumoförbundet emot.

Asashoryu har blivit ett offer för sin egen överlägsenhet. Kampanjen har pågått i flera år. Sportens purister vill se en återgång till det rent japanska.

I vintras anklagades han för ”matchfixing” och misstankarna ledde till en förödmjukande men resultatslös utredning.

Så länge Asashoryu var ensam stormästare så kunde ingen komma åt honom. Men i våras erövrade unge och populäre Hakuho, 23, också mongol, samma titel och då fick kritikerna chansen.

Incidenten med välgörenhetsmatchen i Ulan Bator utnyttjades av puristerna till att skapa en folkstorm och krav på uteslutning.

Nu har dramat förvandlats till en tv-såpa.

Webb-tv:

Bo Gunnarsson ([email protected])