– Nu är det min tur!

SPORTBLADET

Liang Qiao tillbaka – med en amerikansk dröm

Foto: 16 år och redan regerande världs-mästare i mångkamp, fristående och lag. Nu är Shawn Johnson från USA på plats i Peking för att slåss om en OS-medalj.

PEKING. Han lämnade Peking för 14 år sedan.

Nu är Liang Qiao tillbaka – med en amerikansk dröm.

– Det är här den perfekta tiden, det är min tur att glänsa, säger gymnastikens 16-åriga guldhopp Shawn Johnson.

Shawn Johnson sitter på en stol på andra sidan podiet. Amerikansk och kinesisk media trängs kring gymnstikens stora affischnamn, men Shawn är oberörd. Hon ler, blinkar så den himmelsblå ögonskuggan far upp och ner och svarar med en stadig blick och lugn röst.

– Jag älskar uppmärksamheten, jag älskar att svara på frågor och berätta vad jag har gjort. Jag gillar det, säger hon.

Skolgången viktig

Det hinner slinka ur ett och annat ”jag är såååå stolt över att vara här” och ”jag är såååå stolt över att representera de amerikanska färgerna” men mellan standardklyschorna skymtar en trygg, social, skärpt 16-åring.

Hon har tränat hårt, men inte hysteriskt. Skolgången har också varit en viktig utbildning.

Hon har haft god hjälp på vägen att finna balansen.

Lian Qiao, som var som ankare i det kinesiska gymnastiklaget på 80-talet, kom till USA för 14 år sedan. Han fastnade i West Des Moines, Iowa, och öppnade efter ett par år en egen gymnastikskola.

En dag flög en energisk sexåring in genom dörrarna. Det var början på en lång resa.

– Jag älskade hans gym, jag hade kul med honom. Jag blev hans elev, vi utvecklade en speciell relation och han har blivit som en pappa för mig, säger Shawn Johnson.

När började du drömma om OS?

– Jag såg mitt första OS 1996 när jag var fyra år, men jag tog väl inte in så mycket... 2000 var första gången som jag förstod vad det handlade om. Det var då jag började drömma om att en dag bära den amerikanska dräkten.

Har Lian Qiao sagt något om den politiska situationen i Kina till dig?

– Vår relation handlar väldigt mycket om gymnastik, han håller sitt privatliv för sig själv. Men för min del så struntar jag i vilket. Vi har inte talat om Kinas politik, vi är idrottsutövare och vi är här för att tävla.

I morgon inleds damernas kval i gymnastiken.

Det är också starten på den stora kampen mellan Kina och USA.

Shawn Johnson är regerande världsmästare i mångkamp, fristående och lag.

Och hon har en kinesisk tränare som gärna vinner i Peking.