”Det bästa jag upplevt”

SPORTBLADET

Andreas Vinciguerra berättar om skadan som nästan fick honom att ge upp, barndomskompisen Zlatan – och framtiden.

Foto: Efter fem knäoperationer hade Andreas Vinciguerra själv gett upp hoppet om en comeback på ATP-touren. – Det har varit tufft att se alla tävla på tv när man själv har varit på gymmet och cyklat. Tidigare i år var jag inne på att bryta helt, säger han till Sportbladet.

BÅSTAD. Zlatan Ibrahimovic blev en av världens största fotbollsstjärnor.

Barndomskamraten Andreas Vinciguerra fick karriären förstörd av skador, men vägrade att ge upp.

Nu är 28-åringen sensationellt klar för kvartsfinal i Swedish Open.

– Det är en av de bästa upplevelser jag har haft, säger den skånske publikfavoriten.

Andreas Vinciguerra går ner till stranden, sparkar av sig skorna och kliver ut

i Kattegatts svalkande vatten. Nej, han kan inte gå på ytan men han är bevisligen uppstånden.

Inte från de döda, men väl från de bortglömda och uträknade.

Hade gett upp

Efter fem knäoperationer hade han själv gett upp hoppet om en comeback på ATP-touren.

– Det har varit tufft att se alla tävla på tv när man själv har varit på gymmet och cyklat. Tidigare i år var jag inne på att bryta helt, säger Andreas Vinciguerra.

Då, i slutet av februari, kom telefonsamtalet som fick honom att ge tennisen en sista chans.

Skadeproblemen inför Davis Cup-matchen mot Israel var så stora att förbundskaptenerna Mats Wilander och Jocke Nyström tvingades ringa till alla svenska medborgare som var utrustade med racketar, talang och vilja.

Ett av de första samtalen gick till 040-området. Vinciguerra tackade ja, tog en av singelplatserna och förlorade två femsetare mot Harel Levy och Dudi Sela inför tomma läktare i Baltiska hallen i Malmö.

”Blev rörd”

Åskådarna var desto fler i Båstad i går, då 5 000 personer tog plats i solen för att se en pånyttfödd svensk tennisstjärna möta grusspecialisten Guillermo Canas.

Vinciguerra – som 1999 förvandlade ett wild card till en finalplats – trodde inte att han skulle få uppleva en liknande syn.

– När jag såg all publik blev jag faktiskt rörd, säger han till Sportbladet.

Två timmar och 43 minuter senare kom känslorna tillbaka. ”Vinci” slog argentinaren med 6–7, 6–3, 6–4 och hyllades med stående ovationer.

– Det var helt fantastiskt. Det finns inget bättre än att vinna en match i Båstad inför den här publiken. Jag har jobbat hårt för det här, säger han.

Andreas Vinciguerra är klar för kvartsfinal i sin först ATP-turnering i oktober 2006. Besegrar han Jürgen Melzer i dag väntar troligtvis en semifinal mot Robin Söderling.

– Jag ska göra allt för att försöka vinna mot Jürgen. Robin och jag har aldrig mötts.

– Just nu spelar han otroligt bra, men när jag går in på banan vill jag alltid vinna, säger Vinciguerra.

”Zlatan en av de största”

Precis som barndomskompisen Zlatan Ibrahimovic drömde han om att bli bäst i världen i sin sport.

Ni vet hur det gick.

Medan Zlatan började samla på ligatitlar i Holland och Italien försvann ”Vinci” från touren för att dyka upp på 460:e plats på världsrankingen.

– Zlatan och jag har en gemensam kompis, som var min granne i Lindängen i Malmö.

– Vi sågs lite då och då. Det var en kul tid. Nu är han en av de största vi har i Sverige, en av världens absolut bästa fotbollsspelare.

Har du någon kontakt med Zlatan i dag?

– Nej, han har fullt upp med sin fotboll och sin familj. Det är skitkul att det går bra för honom.

Du var också en supertalang. Hur många gånger har du frågat dig hur långt du kunnat nå om du sluppit skadehelvetet.

– Många säger ”Tänk om du inte varit skadad...” men vad ska jag göra? Jag tänker inte så eftersom jag inte kan göra någonting åt det.

ARTIKELN HANDLAR OM

Tennis