”Jag fattar inte varför man vill vara med där”

avErik Karlsson, Mats Wennerholm

DOHA. Det är nya tider för de VM-löpare som tillhör avstängde demontränaren Alberto Salazars ökända löparfabrik Nike Oregon Project (NOP) här i Doha.

Och kritikerna är många.

– Jag fattar inte varför man vill vara med där. Alla som vet något om sporten vet att det finns en mörk skugga över den gruppen, säger amerikanskan Jenny Simpson.

Ändå gick nederländskan Sifan Hassan med för två år sedan och tyskan Konstanze Klosterhalfen följde efter förra hösten.

Trots att alla visste att Salazar var under utredning.

Sedan dess har bådas karriärer pekat spikrakt uppåt. Båda har förvandlats till rekordkrossare.

Sifan Hassan har tränats direkt av Alberto Salazar, tyskan Klosterhalfen av hans assisterande coach Peter Julien.

Men de tillhör samma stall, samma framgångsrika löparfabrik, som backas upp av amerikanska sportjätten Nike.

Ständiga experiment

En verksamhet som skapat så många visselblåsare att det blivit en hel orkester.

Den förste, den avhoppade coachen Steve Magness, vittnade om vad som pågick redan 2015 i BBC-programmet Panorama.

Det var ständiga experiment med dropp, sköldkörtelhormoner, astmamedicin och testosteronsalvor. Friska idrottare fick starka, receptbelagda mediciner mot åkommor de inte hade.

Vid ett tillfälle tog Alberto Salazar ivrigt kontakt med sin nära vän, cyklisten Lance Armstrong, då han just hittat en ny metod som höjt prestationsförmågan.

Ett experimenterande i dopningens gränsland, som nu gett fyra års avstängning.

Nu svär sig alla fria från att ha vetat något.

1 av 2 | Foto: Michael Steele / Getty Images Europe
Sifan Hassan.

Sifan Hassan menar att allt hände före hennes tid och att hon har ett rent samvete.

Det är det enda hon sagt så här långt och det var i ett skrivet uttalande från det nederländska förbundet.

Efter sitt försök på 1 500 meter på onsdagen avbröt hon intervjun med SVT och sprang sedan genom den mixade zonen utan att svara på några frågor.

Det gjorde däremot hennes träningskompis, den 22-åriga tyskan Konstanze Klosterhalfen.

Hon som kom till Nike Oregon Project i november förra året.

Mängder av nya rekord

Efter en vinter hos Salazar har hon satt åtta personliga rekord och sex tyska.

Hon tog sig lekande lätt vidare till finalen på 5 000 meter.

När Alberto Salazar kom på tal hade hon samma svar som alla andra som ingår i gruppen.

– Vi blev alla väldigt chockade, men det är något som hände för längesedan, säger hon.

– Sifan och jag ingår i samma team, men hon blev nog mer påverkad än jag, då hon tränas direkt av Salazar. Men jag vet inte vad jag ska säga om det här. Just nu vill jag bara fokusera på VM.

På tisdagen lekte en av löparna från Salazars grupp hem VM-guldet på 800 meter.

Donavan Brazier vann med över en sekund när han satte nytt mästerskapsrekord med 1:42.34.

Det var andra VM-guldet för Team Salazar, efter Sifan Hassans seger på 10 000 meter i lördags.

Nu rullar skandalen vidare.

Britten Mo Farah, som tog dubbla OS-guld i London 2012 och kopierade bedriften i Rio 2016, är en av de som ifrågasätts mest efter Salazars avstängning.

Under den perioden tränades han av de kontroversielle ex-kubanen.

Hela projektet har hela tiden betalats av den amerikanska skojätten Nike, världens största sportföretag, som ska ha varit informerade av vad som pågick.

Det gör det hela ännu mer svårsmält.

Jenny Simpson sammanfattar kanske problematiken bäst av alla där hon står i mixade zonen här i Doha.

– Det är enkelt. Fuska inte.

ARTIKELN HANDLAR OM

Friidrott

Nike

Mo Farah