Bollar över pressen – inför ödesmatchen: ”70–30 att de vinner”

Foto: MICHAEL ERICHSEN, BILDBYRÅN
SPORTBLADET

Ödesmatch för IFK Kristianstad i Champions League.

Då bollar Nebojsa Simic över favoritskapet på Zagreb.

– Pressen ligger på dem, säger IFK-målvakten inför lördagens drabbning.

Foto: AVDO BILKANOVIC, BILDBYRÅN

IFK Kristianstad har än en gång kniven mot strupen i Champions League.

Efter den gångna mardrömshelgen, där Kristianstad föll mot regerande tyska mästaren Rhein-Neckar Löwen samtidigt som både Celje och Zagreb tog poäng, parkerar nu IFK under slutspelsstrecket.

Seger mot Zagreb på lördag är mer eller mindre ett måste om drömmen om en åttondelsfinal ska leva.

– Pressen ligger på dem. Det är 70–30 att de vinner, säger Kristianstad-keepern Nebojsa Simic.

Ödmjuk

Den 24-årige montenegrinen har varit lysande mellan stolparna och länge toppat målvaktsligan, där han nu ligger tvåa.

Sedan tidigare är han klar för tyska Melsungen nästa säsong, men först ska han leda Kristianstad till ett tredje raka SM-guld – och knipa den där åttondelsplatsen, som i så fall hade blivit den första i klubbens tvååriga CL-historia.

Trots att Simic inte direkt är känd för sin ödmjukhet, är det just den varan han visar upp när Sportbladet når honom inför lördagens drabbning.

Även om Zagreb ligger sist i CL-gruppen på fem poäng (en mindre än Kristianstad) är Simic snabb med att peta över favoritskapet på den kroatiska mästaren.

”Do or die”

– De har hemmaplan, en stor arena med mycket publik, samtidigt som det är ”do or die” även för dem. Sen har de ju slagit både Rhein-Neckar Löwen och Vardar (i SEHA-ligan) på hemmaplan.

Kristianstad-seger på lördag är dock ingen garanti för avancemang.

Mycket talar för att SM-mästaren, vid seger, troligen också får förlita sig på andra resultat, rättare sagt att Zagreb slår Celje i den sista gruppspelsmatchen.

Kampen om den sjätte och sista slutspelsplatsen står nämligen mellan just Celje (sexa på sju poäng), Kristianstad (sjua på sex) och Zagreb (åtta på fem).

– Tar vi inte Zagreb så spelar resten ingen roll. Men ett bra resultat där och sedan att vi tar poäng hemma mot Kielce, då ser det bra ut, säger Simic, vars Kristianstad också har grupptvåan Vardar kvar att möta.

”Omöjligt”

– Vardar är i princip omöjligt. Det finns en anledning till att de ligger där de ligger i gruppen. Vårt fokus måste ligga på Zagreb.

Det är vinna eller försvinna som gäller?

– Typ. Poäng där vore en ”gamechanger”.

Vilka blir era nycklar?

– Bra fart, som mot Löwen, fast hela matchen, tajt försvarsspel och att vi målvakter levererar.

Du brukar gilla de här ödesmatcherna?

– Absolut, de höjer en. Sen skulle jag inte ha något emot om vi har lite tur på lördag...