Först ”Europafinal” – sedan ny tillökning

SPORTBLADET

Tillvaron blir precis lika intensiv som vid senaste fajten.

Alexander ”The Mauler” Gustafsson, 31, väntar ny tillökning i familjen – bara en månad efter fajten mot Volkan Özdemir.

– Vi har en grabb på gång nu, berättar UFC-stjärnan.

I maj förra året, bara två veckor innan fajten mot Glover Teixeira i Globen, blev Alexander ”The Mauler” Gustafsson och sambon Moa Johansson föräldrar till dottern Ava.

Nu är det dags för en ny match.

Och ny tillökning i familjen.

Den svenske UFC-stjärnan avslöjar nämligen, veckor innan fajten mot Volkan Özdemir i Los Angeles, att paret väntar ett nytt barn.

– Vi har en grabb på gång nu. Det är planerat till den 5 september. Det blir bara att åka till LA, fajtas, och sedan åka hem och vara standby igen, säger 31-åringen.

– Av någon konstig anledning har vi lyckats tajma med träningsläger och match igen, skrattar han.

Snuvas på titeln

Det nya familjelivet har också gjort att UFC-stjärnan har fått perspektiv på karriären som fajter.

Att det gett honom en rejäl skjuts framåt.

– Det har varit en riktig push. Nu gör jag det här för min familj, min dotter och snart min son också.

Just nu tränar Gustafsson flera timmar om dagen på hemmaplan, i det egna träningscentret Allstars i centrala Stockholm, och han känner sig helt kvitt sin tidigare långdragna axelskada.

Mötet med schweizaren Özdemir i UFC 227, Gustafssons första fajt på över ett år, är dock ingen titelmatch.

Foto: Veronica Kindblad

”The Mauler” är rankad etta i lätt tungvikt i världen, men den nuvarande bälteshållaren Daniel Cormier gick nyligen upp i tungvikt, tog även hem det bältet – men vägrar kliva tillbaka till lätt tungvikt igen och sätta sitt bälte på spel.

– Titeln hade varit målet, men nu är vi inte där. ”DC” håller kvar bältet och jag vet inte vad jag ska säga om det…

– Det har varit si och så. Men nu lägger jag ingen vikt på det. Volkan är så pass tuff att jag måste ta honom seriös. Han är verkligen ingen duvunge, han är tuff, och jag måste kliva som om det vore en titelmatch. Det här är ändå en fajt som absolut motiverar mig. Och jag kommer att få min chans till slut.

Kan gå upp en division

I jakten på en efterlängtad mästartitel öppnar ”The Mauler” nu också för att kliva upp en viktklass, till tungvikt.

– Det är absolut en möjlighet, vi får se vad som händer. Jag är väldigt stor som person och har en stor ram. Jag är på tungvikten och snurrar när jag inte tävlar, flinar han.

– Var jag än går blir målet att ta det där bältet. Men i så fall måste jag jobba mig upp och etablera mig i tungvikten.

UFC-stjärnan ser i stället fajten mot Volkan Özdemir den 4 augusti som en ren Europa-final.

– Den som tar vinsten är absolut bäst i Europa, konstaterar han.

Ladda ner Sportbladets egna app du också 00:20

GRATIS! Ladda ner Sportbladets app i iPhone & Android.

ARTIKELN HANDLAR OM