Mardrömslottningen

SPORTBLADET

Tuff OS-start för Jonas Björkman

PEKING. Jonas Björkman hoppas på skrälltraditionen i OS.

Det är nog också hans enda chans efter svenskarnas mardrömslottning i tennis.

— De stora spelarna har ofta inte pallat trycket i OS, säger Björkman.

Foto: skrällhopp Jonas Björkman hoppas på OS-medalj – trots tufft motstånd.

Ett sista OS och drömmen om en medalj fick Jonas Björkman att spela ett år till.

Men det stannar nog vid en dröm efter gårdagens lottning.

I singel fick han australiske stjärnan Lleyton Hewitt i första omgången (0-6 i inbördes möten) och sedan lär det bli årets tenniskung Rafael Nadal.

I dubbel med Robin Söderling väntar också Nadal (ihop med Tommy Robredo) och redan i en kvartsfinal troligen guldfavoriterna: bröderna Bryan, USA.

— Men inser att man måste spela sjukt bra för kunna överraska, säger den 36-årige veteranen.

Stora spelare pallar inte trycket

Men samtidigt brukar det vara mycket skrällar i OS-tennisen och många favoriter som viker ner sig.

— De stora spelarna har ofta inte pallat trycket i OS. Nerverna har fördärvat för dem. Alla vet att det är en chans bara vart fjärde år. Alla andra tävlingar vi spelar går ju varje år, säger Björkman.

Sedan OS gjorde comeback på OS-programmet 1988 hittar vi överraskande guldmedaljörer som Miloslav Mecir, Tjeckoslovakien (1988), Marc Rosset, Schweiz (1992) och Nicolas Massu, Chile (2004).

Roger Federer har pratat mycket om hur gärna han vill ha ett OS-guld efter misslyckandet i Aten.

Men Robin Söderling tror inte alls på Federer.

— Han åker ut i första omgången.

Allvar?!

— Ja, Dimitrij Tursonov är riktigt bra på hardcourt utomhus och Federer har inte varit i toppform.

Med andra ord tror Söderling att han slipper Federer i en eventuell kvartsfinal.

Medaljerna som räknas

Robin inleder mot tiondeseedade fransmannen Gilles Simon.

— Det kunde varit bättre och det kunde varit sämre. Han har spelat bra på slutet men jag har slagit honom de flesta gångerna.

Och det är bara medaljer det handlar om.

— Går man till en kvartsfinal i en Grand Slam är det bra men en kvartsfinal här... då kunde man lika gärna åkt ut i första omgången. Det är bara medaljerna som räknas, säger Söderling.

Bäst lottning av alla svenskar fick Simon Aspelin/Thomas Johansson. Där ligger vägen till semifinal öppen om man klarar den första, tuffa matchen mot australiensarna Paul Hanley/Jordan Kerr.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS