En rankning som aldrig tidigare gjorts

SPORTBLADET

Finland fyller 100 år.

En nation som blött och bölat för att överleva på slagfält.

En nation som svettat fram självkänsla på sportarenor.

Vi firar ett fritt folk – och listar Finlands 100 största idrottshjältar.

Tanken var att gräva fram flera listor som finländsk media gjort, jämföra dem, addera något namn, vara subjektiv och… eureka… en egen 100-lista!

Men så enkelt var det inte. En sådan rankning har tydligen aldrig gjorts i Finland.

Så en nödraket avlossades och från andra sidan Östersjön kom hjälpen.

Journalisten Juha Kanerva, tillika författare till flera böcker om finländsk idrottshistoria, och hans radarpartner Vesa Tikander, forskare på Finlands idrottsmuseum, bidrog med de största hjältarna decennium för decennium.

Kaffe och Bryggare

Sedan väntade två sömnlösa dygn.

Historiehämtning, en kopp kaffe till, Bryggare lyftes och sänktes, faktafokus, Tähti jämfördes med andra stjärnor, en kopp kaffe, ska inte en hockeylirare till med..?

Att läsa om de historiska hjältedåden var spännande. Att ranka dem var ångestladdat.

Hur stort är friidrott kontra formel 1 – för att nämna två finländska favoriter – i jämförelse?

Ett OS-guld i brottning 1920 mot ett VM-guld i backhoppning 1982?

Kurris träklubba mot Kohonens plastklubba?

Skidåkare som åkt fast för dopning mot löpare som dopat sig innan dopning fanns?

▪▪▪

Finland deltog för första gången som ”idrottsnation” i London-OS 1908 och blev i sol­skenets Stockholm fyra år senare fyra i medaljligan.

Men eftersom det då var ett storfurstendöme i Ryssland tävlade
finländarna under den vit-blå-röda tsartrikoloren. I Antwerpen 1920 debuterade däremot den sjöblåa och snövita fanan bredvid de olympiska ringarna.

Avgörande var självständighetsförklaringen den 6 december 1917 och det efterföljande inbördeskriget.

Efter den dagen har tusen sjöar frusit nittionio gånger, ett tredelat världskrig utkämpats, Kekkonens klippkort Helsingfors-Moskva förbrukats, Erlanders folkhem översköljts av en invandrarvåg från ett land i nöd och ett gummiföretag har mobiliserat och tryckt på både rätt och fel knappar.

En sak har bestått genom konflikter och kriser: kärleken till idrotten.

Att hävda sig på internationella idrottsscener har spelat en betydande roll för en förstärkt självkänsla.

Idoler och ikoner har skapats. Oftast med skidor på fötterna eller spjut i handen.

Och ishockeyn – denna ljuvliga plåga.

Gulddrömmar har förverkligats (S Koivu), raserats (Foppa, Sudden, Lidas), åter förverk­ligats (M Koivu) och… ja, ni vet.

Skulle dela Finland i två delar

Som född ett par hundra Selänne-skott från den ryska gränsen i de mörkaste av Lapplands skogar har landets historia alltid fascinerat.

I Salla inträffade ett av vinterkrigets segaste och största slag mellan finska (15 000 man) och sovjetiska (72 000 man) trupper.

Målet för Stalins soldater var att marschera knappt 30 mil västerut till Sveriges gräns vid Torne älv och därmed dela Finland i två delar.

Efter tre månaders strider i isande kyla hade 1 100 finländare och uppskattningsvis 4 000 ryssar stupat.

Att den numerärt underlägsna styrkan höll stånd var direkt avgörande för ett fortsatt fritt Finland.

▪▪▪

Född i karga nordost, men en femtedel av de 100 år som passerat sedan självständigheten har jag jobbat på Sveriges största sportredaktion.

Envisa försök att få arbetskollegor att skriva mer om Suomi – med motiveringen ”men det finns ju en miljooon av oss här!” – har ibland gett resultat, oftast inte.

Så.

Den 6 december 2017 förklarar jag mig därmed självständig för en dag.

Här är de – Finlands 100 största idrottshjältar genom tiderna.

Nauti.

ARTIKELN HANDLAR OM

Finland

Friidrott

Brottning