Sverige krossade Kroatien: ”Bragdartat”

SPORTBLADET

SPLIT/STOCKHOLM. När Sverige föll mot Island i EM-premiären såg det mörkt ut.

Men en sanslös insats mot värdnationen Kroatien säkrade gruppsegern.

– Som det bästa manuset man kan skriva och så slår det in, säger Niclas Ekberg till Sportbladet.

Efter debaclet i premiären mot Island trodde nog få att Sverige skulle gå vinnande ur grupp a i handbolls-EM. En sanslös prestation mot värdlandet Kroatien säkrade gruppsegern som innebär att svenskarna får med sig fyra poäng till mellanrundan.

– 60 minuters briljant handboll, jag har aldrig varit delaktig i en bättre landskamp, säger Niclas Ekberg, som gjort flest landskamper av alla, till Sportbladet.

– Det är eufori, att göra detta i Kroatien mot Kroatien... Som det bästa manuset man kan skriva och så slår det in.

Andreas Palicka var minst lika överväldigad efter segern.

– Vi presterade något historiskt idag, säger målvakten.

Sverige fick en bra start på matchen och anfallsspelet. Niclas Ekberg öste på framåt och stänkte in mål, samtidigt som försvaret lyckades hålla tätt bakåt. Efter 13 spelade minuter hade man ledning 9–4.

En jätte i målet

Andreas Palicka fortsatte att storspela mellan stolparna och gjorde flera klassräddningar. Men Kroatien jobbade sig tillbaka in i matchen, vilket ledde till att Sverige tog en timeout i den 17:e minuten. Kort därefter fick det tjeckiska domarteamet videogranska ett mål från Philip Henningsson som till slut tilldömdes svenskarna.

Strax innan paus tvingades Ekberg dessutom till vila på grund av en skada på nyckelbenet. Trots det gick Sverige till halvtid med en 17–12-ledning.

– Fartfyllt och fröjdigt, precis som det ska vara, sa Niclas Ekberg i TV3 och försäkrade att skadan inte var av det allvarligare slaget.

”Bragdartat”

I den andra halvleken fortsatte Sverige att imponera. Efter 42 spelade minuter ledde svenskarna med sju bollar. När Igor Karačić åkte på en två minuters utvisning efter spelförstörelse kopplade man än mer grepp om matchen.

Segersiffrorna skrevs till slut till 35–31. Det innebär att Sverige går in i mellanrundan med fyra poäng och ställs mot Frankrike den 20 januari.

– Det här är bragdartat, säger experten Claes Hellgren i TV3 och drog parallell till en annan svensk insats i höstas:

– Jag anser att det här är likvärdigt med det som Sveriges fotbollslandslag gjorde i Italien.

Detta innebär även att Sverige skickar ut just Island ur mästerskapet. I stället går Serbien vidare som trea.

– Nu är vi i allra högsta grad med. Vi har ingett respekt hos de andra nu, säger Niclas Ekberg.

Foto: TT
Lista: Handbollslandslagets bästa målskyttar genom tiderna 00:45

Se fler höjdpunkter på viasatsport.se och matcherna live eller 48 timmar i efterhand på viaplay.se