Ekbergs landslagsbesked efter Zachrissons skada

Därför ringer inte förbundskaptenen till Ekberg

avJohan Flinck

Foto: LUDVIG THUNMAN / BILDBYRÅN

Mattias Zachrisson ser ut att missa hemma-EM i handboll på grund av en axeloperation.

Men Niclas Ekbergs nej till landslaget står trots det fast.

– Det här ändrar ingenting, säger kantstjärnan till Sportbladet.

Mattias Zachrisson, 28, och Niclas Ekberg, 30, har varit landslagets givna duo på högerkanten i många år.

I senaste VM var de båda Sveriges främsta målskyttar i turneringen.

Men i maj meddelade landslagskaptenen Ekberg att han tar en paus på obestämd tid i landslaget och kanske har spelat sin sista landskamp. Orsaken är den hårda belastningen under många år som gjort honom sliten både fysiskt och mentalt.

I helgen meddelade Zachrisson att han måste operera vänsteraxeln. Enligt läkarna blir han borta 4–5 månader, men i bästa fall kan det gå snabbare.

Det mesta talar alltså för att Sverige tvingas spela hemma-EM i januari utan sina stjärnor på högersex.

”En pest för kroppen”

Eller kommer Ekberg ompröva sitt beslut när nu Zachrisson är skadad?

Sportbladet ställde frågan till Kielstjärnan.

– Nej, inte som det känns nu. Jag har njutit av pausen än så länge och känner att den är välbehövlig. Jag är väldigt nöjd med det beslutet, säger Ekberg men tillägger:

– Jag har lärt från många att man inte ska stänga dörren helt. Jag har inte stängt dörren till något helt.

Öppnas den lite grann av Zachrissons skada?

– Nej, det ändrar egentligen ingenting. Sedan ska frågan komma först också. Men som det känns nu så ändrar det ingenting.

Många blev förvånad att du tackar nej just inför den här säsongen när det är ett hemma-EM?

– Belastningen ändras inte av att det är ett hemma-EM även om det kittlar i fingrarna. Februari och mars månader har de senaste åren varit en riktig pest för kroppen. Jag har haft stora problem då, säger Ekberg.

Han har inte hört något från landslagsledningen.

Hoppas att Ekberg ringer

Men när Sportbladet en stund senare pratar med förbundskapten Kristján Andrésson så har han inga planer på att höra av sig till Ekberg av den enkla anledningen att de bestämt att om målmaskinen är tillgänglig igen så är det han som ska höra av sig.

– Det hoppas jag att han gör om han vill vara med igen. Men han måste vilja det själv, säger Andrésson.

Hoppas du det lite mer sedan Zacke gick sönder?

– Jag hoppas att Niclas ska finna lust igen och att det passar honom med landslagshandboll. Det är inget jag kan påverka i dagsläget. Men en spelare som Niclas Ekberg vill man gärna ha med i landslaget. Han vet att det bara är att kontakta mig. Sedan kommer jag träffa på honom under hösten när vi möts (Andrésson är numera tränare i Kiels toppkonkurrent Rhein-Neckar Löwen också).

Men principen (att det är Ekberg som ringer Andrésson och inte tvärtom) har inte ändrats på grund av Zackes skada?

– Helt ärligt har jag inte tänkt så långt. Jag har haft fullt upp med cuphelgen här. Sedan får vi se hur lång Zackes konvalescens blir.