Waldners kritik: ”Det räcker nu!”

Sågar nya förslaget: ”Måste vara kvar”

Av: Andreas Käck

Publicerad:
Jan-Ove Waldner.
Foto: TT
Jan-Ove Waldner.

Singel-VM i bordtennis kan skrotas.

Det får Jan-Ove Waldner, 54, att reagera.

– Det får räcka med ändringar nu. Snart vet man varken in eller ut, säger ”J-O”.

Det är Internationella bordtennisförbundets (ITTF) ordförande Steve Dainton som lanserar det kontroversiella förslaget. Han vill ta bort individuella VM i bordtennis och ersätta det med ett upplägg som liknar tennisens grand slams; tre eller fyra stortävlingar per år som ska kallas ”grand smash”.

– Stortävlingarna kommer att nå en större publik, säger Dainton i ett uttalande.

Idén har redan kritiserats av regerande VM-silvermedaljören Mattias Falck samt förre världsmästaren Jörgen Persson.

Foto: TT
Mattias Falck tog VM-silver i fjol.

”Enorm status”

Nu stämmer Jan-Ove Waldner in i kritiken.

– Jag tycker definitivt inte att singel-VM ska tas bort. Det mästerskapet har enormt hög status. Visst, OS smäller fortfarande högst eftersom det bara hålls vart fjärde år, men i VM deltar de allra bästa spelarna, det kryllar av kinesiska stjärnor och därför är det en enorm prestige att vinna. Och VM har väl funnits sedan 1926? Det är ändå starka traditioner…, säger J-O.

Är traditionerna viktiga att värna om?

– Det tycker jag. Och det har redan varit så mycket ändringar i sporten. Det har ändrats med bollar, system och allt vad det är. Man vet ju knappt vad spelsystemet är längre. Kör de bäst av fem eller bäst av tre?

”Behövs pengar”

J-O är dock inte helt emot en kopiering av tennisens grand slam-upplägg.

– Det finns något intressant i tanken, men det får inte ske på bekostnad av VM. VM måste vara kvar! Däremot vore det välkommet med flera stora tävlingar med större prispengar. Frågan är bara var pengarna ska komma ifrån? Visst, i de kinesiska ligorna finns stora prispengar, men jämfört med sporter som tennis och golf ligger man i lä. Man måste hitta sponsorer som är villiga att gå in.

Ser du potential i pingisen? Kan den på sikt hävda sig mot tennisen?

– Intressemässigt är pingis en av de allra största sporterna. Den utövas ju i hela världen. Jag märker på mina Facebook-sidor att det skrivs meddelanden från alla möjliga olika länder. Så ja, grundintresset finns nog, men tennisen – och golfen också för den delen – är så långt före i utvecklingen, särskilt vad gäller pris- och tv-pengar.

Publicerad:

LÄS VIDARE

ÄMNEN I ARTIKELN