USA krossade Finland

SPORTBLADET

Ledde med 6–0 efter första perioden: "Jag ville inte vara kvar på isen"

VANCOUVER. Finlands 0–6 i första perioden i OS-semifinalen mot USA (1–6 till slut) rankas redan som en av de värsta förlusterna någonsin i Finland.

Matchen var över redan efter knappa tretton minuter i första perioden och sex raka amerikanska mål.

– Då hoppades jag att vi spelat curling i stället och kunnat avbryta matchen. Då ville jag inte vara kvar på isen längre, säger finländske forwardsstjärnan Teemu Selänne.

I curling är det tillåtet för ett lag att bryta matchen och ge upp när motståndarnas försprång känns ointagligt.

Men nu var det inte curling och finländarna var tvungna att fortsätta i två perioder till.

– Men det handlade bara om att försöka hålla siffrorna nere och slippa en ännu större förnedring, säger Saku Koivu.

Slutet för veteranerna

Drömmen om ett OS-guld dog för både honom och Teemu Selänne efter bara 12.56 i första perioden.

De två veteranerna – Selänne fyller 40 i sommar och Koivu blir 37 om knappt två veckor – kommer inte att spela någon mer OS-turnering.

– Egentligen var matchen slut redan när de gjorde 3–0 efter nio minuter. Och 6–0...då är det definitivt över på den här nivån, säger Selänne.

Vad hände egentligen?

– Jag vet inte. Jag kan bara säga att en sådan här match vill man aldrig uppleva som hockeyspelare. Det är okay att förlora om du vet att du gjort allt du kan för att vinna. Men att förlora på det här sättet är tufft.

Finländarna var närmast chockade efteråt och gick på tunga ben genom den mixade zonen här i Canada Hockey Centre.

Selännes röst stockade sig några gånger, då han insåg att sista chansen till ett OS-guld gått upp rök.

– Men jag hoppas vi för le i morgon i stället, säger han.

Kiprusoff: De gjorde rätt

Finland har bronsmatchen kvar på söndagsmorgonen svensk tid.

Målvakten Miikka Kiprusoff var den som inledde finländarnas fall med OS hittills värsta målvaktstavla. Han hade pucken under full kontroll några meter utanför det egna målet, då han spelade rakt upp i banan till amerikanske forwarden Ryan Malone. Malone hade bara att skjuta 1-0 i tok kasse.

Sedan rasade allt - både för Kipsrusoff och för Finland.

Den förre AIK-målvakten blev utbytt när han släppt in sitt fjärde mål efter 10.08.

– Det var coachernas beslut. Men jag tycker att de gjorde rätt, säger Kiprusoff självkritiskt.

– Jag gjorde ett misstag vid deras 1-0 och trodde jag passade en av våra egna backar. Men jag tittade inte upp ordentligt och såg aldrig amerikanen komma.

Förlusten mot USA rankas som en av de värsta i Finlands hockeyhistoria.

– Men VM-kvarten mot Sverige i Helsingfors 2003 är fortfarande värst. Då Sverige vände 1-5 till 6-5, säger finländska expertkommentatorn Kai Kunnas.

Fotnot: Finland spelar bronsmatch i natt, nedsläpp 04.00 mot Slovakien.

ARTIKELN HANDLAR OM

Vinter-OS