Lämnar Sverige – utan att meddela

Tävlingsledaren: ”Hade ingen aning”

SPORTBLADET

BRUKSVALLARNA. Timmar före start chockade Petter Northug, 31, alla och åkte hem till Norge.

– Vi hade ingen aning, säger Bruksvallarnas tävlingsledare Mikaela Sundbaum.

– Petter är en fegis, säger lagkamraten Chris Jespersen, som vann loppet.

Foto: NTB/SCANPIX/TT

Petter Northug har varit på plats i Bruksvallarna i flera dagar. Han skulle ha begått säsongsdebut i lördagens lopp, 15 kilometer klassisk åkning. Norrmannen hade startnummer 126 och skulle lämna startfållan klockan 13.52.

I stället åkte han hem till Norge.

– Jag har ju varit här i Bruksvallarna i en vecka, fått testa skidorna och fått bra träningspass. Nu drar jag hem till Trondheim för att förbereda mig till den norska säsongspremiären i Beitostölen nästa helg, säger Northug till sin egen mediekanal, tvsporten.no.

”Hade ingen aning”

Beskedet kom bara timmar före start och chockade arrangörerna.

– Oj, det här hade jag ingen aning om, säger tävlingsledaren Mikaela Sundbaum till Sportbladet.

Han hade inte informerat er?

– Nej, jag hade i alla fall inte hört något…

Hur ser du på det, att han bara drar utan att meddela er?

– Alltså, det är ju ganska vanligt inom skidsporten. Om åkarna inte känner sig 100 så brukar de oftast inte ställa upp. Bruksvallarna är ju inte årets viktigaste tävling heller, men självklart är det jättetråkigt för oss. Han var ju den som de flesta hade sett fram emot att se, säger Sundbaum.

”Är viktigare”

Enligt Northugs tränare Stig Rune Kveen finns det ingen dramatik bakom beslutet. Ingen sjukdom, ingen skada.

– Men vi är inne i en intensiv träningsperiod och vill spara på krutet till nästa helg i Beitostölen. Den tävlingen är viktigare, säger han till norska Dagbladet.

Northug hade tänkt köra Bruksvallsloppet i en specialframtagen, blågul, tävlingsdräkt med tre kronor på bröstet. Det gjorde han inte, eftersom han riskerade att bryta mot svensk lag (de tre kronorna är en statsskyddad symbol).

– Men det hade absolut ingenting med det här beslutet (att åka hem) att göra, säger hans manager Are Sörum Langås till VG.

”Skickas ut i kriget”

Kvar i Bruksvallarna fanns Northugs lillebror, 22-årige Even, samt lagkamraten Chris Jespersen, 34.

– Vi skickar ut Chris i kriget för Team Northug i dag. Hoppas att han vinner här i Sverige, hälsade Petter Northug innan han åkte hem.

Så blev det.

Chris Jespersen vann loppet, 31 sekunder före svenske tvåan Simon Lageson.

Efteråt passade han på att retas lite med Northug.

– Petter är en fegis som åker hem i stället för att köra loppet, säger Jespersen.

Northugs fyra största hån mot Sverige 00:50
ARTIKELN HANDLAR OM