”Det var mycket svart under den perioden”

EM-stjärnan Andreas Palicka om de tunga åren

1 av 2 | Foto: Fredrik Sandberg/TT NYHETSBYRÅN
Andreas Palicka
SPORTBLADET

ZAGREB. Andreas Palicka njuter av samarbetet med Mikael Appelgren.

Annat var det när han stod bakom franske legendaren Thierry Omeyer i Kiel i fem år.

– Det var mycket svart under den perioden av min karriär, säger EM-målvakten.

Sverige har enligt många EM:s bästa målvaktspar i Mikael Appelgren och Andreas Palicka.

Medan de flesta lag har en uttalad förstemålvakt har de svenska keeprarna turats om att starta EM-matcherna.

Fortsätter man så är det Palickas tur att starta mot Vitryssland i en match som Sverige behöver vinna för att drömmen om en EM-semifinal ska leva på allvar.

För ett år sedan krossade man vitryssarna i VM-åttondelen med 41–22.

– Vitryssland var nog i grund och botten den bästa matchen vi gjorde i VM. Vi fick träff på allt, säger Palicka.

Risk för underskattning nu?

– Nej, underskattning har det här laget aldrig sysslat med och kommer aldrig syssla med.

”Kände mig som Rocky”

Det är ett lovande, storväxt vitryskt lag.

– De har en ung 96-kull som är överjävlig. De är så stora och vältränade. Jag hamnade själv med fem vitryssar i hissen här på hotellet. Jag kände mig som Rocky Balboa när han ska möta Ivan Drago.

EM-truppens äldste spelare njuter av samarbetet med Appelgren, som han också spelar med till vardags i tyska mästarna Rhein-Neckar Löwen.

– Det är jätteskönt givetvis. Vi känner varandra utan och innan. Vi har byggt upp nånting som i den moderna handbollsvärlden varit lite bortglömd – att man är ett par som jobbar tillsammans. Vi är tillbaka i den svenska traditionen, med Claes Hellgren, Mats Olsson, Tomas Svensson och Peter Gentzel för att ta de fyra största och hur de jobbade ihop.

”Var arg och bitter”

Annat var det när Palicka bildade målvaktspar med den tio år äldre Thierry Omeyer i Kiel åren 2008–13. Fransmannen har fler mästerskapsmedaljer än någon annan i världen och var nog som bäst de där åren.

– Det var ingen lätt tid för mig; att konkurrera med honom. Det var den tuffaste uppfostran man kan få. Det var det verkligen.

– Det tog några år att förstå vad jag egentligen gick igenom. Där och då var man arg och bitter för allt möjligt. Det var mycket svart under den perioden i karriären.

– Vi delade rum men kommunicerade inte. Vi hade inget samarbete på det sättet.

Ni pratade inte med varandra?!

– Nej, det gjorde vi inte. Men vi var inte ovänner. Vi sa väl god natt och god morgon i princip. Det skulle vara så. Jag var ung, det var min plats. Det är inget mer med det.

Behandlade han dig illa?

– Nej, det vill jag inte påstå... klart det hände grejer men det är inget jag vill gå in på djupare. Det är saker vi redat ut.

Skulle aldrig gjort likadant

I samband med en avskedsmatch för en gammal lagkamrat i Kiel häromåret snackade Palicka och Omeyer, som tackade för sig i landslaget i fjol men som fortfarande spelar i PSG, ut.

– Vi är vänner i dag. Sen jag har blivit lite visare så har jag insett att han har byggt upp någon form av ”stålfeelings” inombords hos mig som jag bara kan tacka honom för i dag.

Men det gjorde han ju inte för din skull?

– Nej, nej. Det bara blev så. Men jag är tacksam för de åren. Det är inga år jag vill byta bort.

Men du skulle inte ha gjort likadant mot en ung målvaktskollega?

– Nej.


Sverige möter Vitryssland i kväll kl. 20.30 på TV3

Lista: De har gjort flest landskamper för Sverige 00:45
ARTIKELN HANDLAR OM