Hotet mot en svensk succé

SPORTBLADET

Ingemar Linnéll: Balic överraskar nästan varje gång

Foto: dominanten Kroaten Ivano Balic behärskar allt på en handbollsplan. Därför utnämner Sportbladets expert Johan Flinck honom till världens bäste handbollsspelare.

SFAX.

Världens bäste spelare styr världens bästa lag.

Ivano Balic är mannen Sverige måste stoppa i?morgon.

– Men hur stoppar man honom? Jag blir överraskad nästan varje gång jag ser honom spela, säger Ingemar Linnéll.

Dzomba, Lackovic, Metlicic...

Det kroatiska laget är världens mest stjärnspäckade.

Det ser ni härintill.

Men det kroatiska spelet är helt beroende av den största stjärnan av dem alla: spelmotorn Ivano Balic.

– Men hur stoppar man honom, utbrister Ingemar Linnéll.

Det är ingen retorisk fråga Linnéll ställer.

– Vi har analyserat honom tills...men vi vet inte hur han tänker. Jag blir överraskad nästan varje gång jag ser honom spela, och det blir jag inte över många spelare, säger Linnéll.

– Balic kommer att göra mål – det får vi bara acceptera. Det är inget försvar som lyckats stoppa honom ännu, säger Martin Boquist, och fortsätter:

– Men Balic ska inte få diktera villkoren. Får vi honom att ändra sig så blir det bekymmersamt för dem.

”Han styr hela spelet”

Stefan Lövgren håller Balic som bäst i världen.

– Han har så många delar: han kan göra saker helt själv: han har ett fantastiskt skott och acceleration och ett mycket bra samspel med linjen och ytterniorna. Han styr i princip hela spelet.

Och så har Balic sin specialare som han utvecklat till perfektion. Lövgren förklarar:

– Han går in medvetet för att ta frikast men just när man tror att man har låst honom och domaren ska blåsa så släpper han bollen. Det är ett mycket svårt spel men han gör det fantastiskt bra, säger Lövgren.

Ödmjuk – på sidan av

Sportbladet fick i går en exklusiv intervju med Balic på kroaternas hotell.

– Säger Lövgren att jag är bäst i världen? Det är verkligen en komplimang när det kommer från honom, säger Balic.

Han kan ofta framstå som en diva på plan: ointresserad, gnällig, loj.

– Det är mitt sätt att vara. En del gillar det, andra inte.

Men utanför plan är Balic ödmjukheten personifierad.

– Nej, laget är inte beroende av mig. Visst, jag startar det alltid i mitten, men vi är beroende av alla. Vi har ett enkelt spel men har man Metlicic i laget så ordnar det sig, säger Balic om lagkamraten och högernian Petar Metlicic som han själv tycker är bäst i världen.

Fruktar Svensson

Men i kväll lär Balic inte ha Metlicic i laget då denne är knäskadad.

I svenska laget fruktar Balic...

– ...Svensson i målet och det svenska försvaret.

Svenskarna är överens med honom om att matchen avgörs på den svenska planhalvan.

– Det är i vårt försvar det avgörs. Vi har inte en chans om de lyckas luckra upp det, säger Linnéll.

Därför är Ivano Balic bäst

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll