Från tidernas joker till nyckelspelare

SPORTBLADET

Jamina Roberts har varit joker i åtta mästerskap

Efter 125 landskamper och åtta mästerskap:

Dags för handbollsvärldens meste joker att bli förstavalet?

– Jag blev trött på jokerstämpeln, säger Jamina Roberts, som imponerade när Sverige körde över Danmark i VM-genrepet.

Jamina Roberts debuterade i landslaget 2010 och var med och tog EM-silver samma år.

Sedan dess har hon varit given i landslaget, gjort 125 landskamper och spelat samtliga sju mästerskap efter silvret i debuten.

Men 27-åringen har hela tiden betraktats som mer eller mindre en joker, företrädesvis på vänsternio, av alla fyra förbundskaptener Sverige haft under de här åtta åren.

Tröttnade på stämpeln

Roberts, med sin lite okonventionella spelstil som vänsternia, tröttnade på jokerstämpeln till slut.

– Ja, eftersom jokern inte fick vara med så ofta (skratt). Det var kul i början. Men man kan inte vara joker i så många år. Man får hitta en ny, säger Roberts inför VM som börjar på lördag.

Men förbundskaptenerna såg dig som det hela tiden?

– Det var nog lätt efter att Per (Johansson) och ”Bagarn” (Johansson, assistent till Johansson) använde mig som det i början då jag var helt oprövad. Sen var jag samma joker varje gång. Men då är man ingen överraskning längre.

Torstenson lämnat plats

Roberts tycker att hon nog trots allt kommit från jokerrollen under Henrik Signell, som tillträdde inför OS i fjol.

Samtidigt har Linnea Torstenson, som hela tiden varit nummer ett på vänsternio, slutat i landslaget.

I det förra mästerskapet, hemma-EM för ett år sedan, petades Torstenson och Jenny Alm var förstavalet när Sverige gick in i turneringen. Men storskytten hade ett tungt mästerskap och Roberts (och Johanna Westberg) fick allt mer förtroende efter hand.

När Sverige nu ska spela VM är det samma trio på positionen och när man besegrade Danmark i VM-genrepet med klara 23–17 (12–6) på måndagen inför 2235 åskådare i Trollhättan var det Alm som återigen fick förtroendet från start. Än en gång fick inte Alm spelet och skyttet att stämma och i stället var det Roberts som imponerade när hon kom in, bland annat med sina tre mål.

Mest öppna positionen

Vänsternio är nog den position som är mest öppen i den svenska VM-truppen.

Men Roberts har inget uttalat mål att vara förstaval i VM.

– Jag har inget behov av det. Jag vet inte om någon känner att ”jag är förstavalet”. Vi är jämna. Det blir nog anpassning efter motstånd och vem som ”har dagen”, säger Roberts.

Det var framför allt det fina svenska försvars- och målvaktsspelet som lade grunden till segern mot Danmark.

Där har Roberts en nyckelroll som spets i det 5–1-försvar som nu för första gången är ett riktigt alternativ i det här landslaget.

ARTIKELN HANDLAR OM