Gubbarna imponerar

SPORTBLADET

SOUTHPORT. The Open på Royal Birkdale kan vara alldeles fruktansvärt svår.

Fråga majorvinnarna Sandy Lyle och Rich Beem som båda bröt i regnet och blåsten.

Eller så är den alldeles, alldeles underbar – det tycker nog farbröderna Tom Watson, Greg Norman och Rocco Mediate.

De tre veteranerna är 156 år ihop, har tillsammans spelat The Open 65 gånger och igår läxade de upp ungtupparna i hur man spelar en Open-bana i dåligt väder.

Eller visade åtminstone att ålder och erfarenhet inte är en nackdel när det friskar i på en lång svår bana, snarare tvärtom.

Tom Watson har vunnit fem titlar i The Open och vann just här på Birkdale 1983, och han är verkligen en av de riktigt stora i The Opens historia.

Coolt att se hyllningarna

Det var coolt att se och höra publikens reaktioner när han vandrade fram på Royal Birkdale 25 år efter sin seger och fick ta emot hyllningar och tillrop från människor som såg honom då och minns.

Hans 74 slag på förmiddagen var imponerande eftersom han spelade i det absolut sämsta vädret och hade smak på bättre score.

Få tror att han ska kunna ta en sjätte titel och visst vore det en praktsensation. Men jag är övertygad om att Old Tom själv tror att det är möjligt att skapa ännu en myt och askungesaga om sig själv.

Jag tycker att det vore magiskt.

Greg Norman vann The Open 1986 och 1993.

I går gick han runt på par, slog spelpartnern Robert Karlsson med fem slag och kan naturligtvis vinna på söndag.

Varför inte?

Till och med Karlsson tror att möjligheten finns.

”Han spelade sådär men han fick bollen i hål”, förklarade Karlsson och det är väl typ det bästa omdöme man kan få?

Mycket bättre än tvärtom.

Och kanske är det erfarenhetens år i år.

Rocco Mediate tvingade Tiger Woods till särspel om US Open. Nu leder han The Open, visserligen bara efter ett ynka varv men visst kan han spela fyra varv.

I US Open spelade han drygt fem och torskade med ett enda slag mot världsettan.

Det är naturligtvis ett marathon kvar av årets tävling men min känsla är ändå att någon av de gamla kämparna kan hänga med in i kaklet i år.

Och allra helst om det handlar om att gneta i par som det gjorde igår för det kan gamlingarna fortfarande.

Och visst är det kul så länge drömmen om det oväntade lever?

Drömmen om Sverige lever

Drömmen om en svensk segrare lever också. Peter Hanson och Fredrik Jacobson är delade sjuor men allra roligast var det att se debutanten Alexander Norén.

Han tyckte att detta var hur kul som helst och kom in på två över trots att han spelade i halvt mörker på slutet.

Visst kan Alex vinna.

Varför inte?

ARTIKELN HANDLAR OM

Golf