En match från mirakel: ”Tror det ligger i USA”

Foto: Christin Holm
SPORTBLADET

Alla som har hört talas om Salems IF räcker upp en hand...

Ingen?

Då är det dags att läsa på för succélaget är bara en enda seger från att nå SSL.

– Går du utanför Stockholm så vet ingen var Salem ligger, många tänker nog att det ligger i Massachusetts i USA, säger ordföranden Christian Holm.

Inför den här säsongen surrades det om den bästa Allsvenskan Södra någonsin.

De var tre storlag skulle göra upp om två platser i SSL: anrika storklubben Warberg och stjärntäta Karlstad som båda åkte ur SSL ifjol samt Kalmarsund med världens bästa spelare i form av Kim Nilsson i uppställningen.

Nu kan alla tre missa SSL.

Warberg och Karlstad är redan borta efter att överraskande ha fallit i den första kvalrundan.

Kalmarsund vann med 9–0 mot Salem på hemmaplan senast, men förlorade den första matchen på bortaplan med hela 8–1, och i lördagens tredje och avgörande match så har Salem hemmamatch igen.

Salem som är en dunderskräll.

Ett lag som nu bara är en enda hemmaseger från att nå SSL.

– Går du utanför Stockholm så vet ingen var Salem ligger, många tänker nog att det ligger i Massachusetts i USA, säger ordföranden Christian Holm och syftar på den amerikanska småstaden med samma namn.

– Den staden är mest känd för att de brände häxor där på 1600-talet, det är nog det som de flesta förknippar med Salem.

Det här är ett annat Salem.

Kommunen är belägen i nordöstra delarna av Södermanland och har runt 17 000 invånare och är en del av storstockholm.

”Inte trott det varit möjligt”

Här bränns inte häxor, men det brinner kring innebandyn.

Salems IF bildades 1996 och har gjort en raketresa.

2012 tog laget klivet upp i division ett och 2014 blev det avancemang till Allsvenskan.

Nu är man en enda seger från att nå SSL.

– Det hade varit fantastiskt och otroligt kul att gå upp. Hade någon sagt detta till mig för fyra, fem år sedan så hade jag inte trott det varit möjligt, säger Holm.

– Det visar på styrkan i det som vi håller på med, att vi gör rätt saker. Vi har inte haft som mål att det skulle gå så här långt, vi har haft som mål att utveckla det vi håller på med. Vi har en samsyn i klubben med vad vi vill och hur vi vill spela. Hela verksamheten bygger på samarbete.

Salems succérecept är lika enkelt som det är svårt att genomföra.

Man har satt en egen idé och sedan följt den hela vägen ut.

Inget extremt resultatfokus

Resultat är inte i fokus, det är att hela tiden utvecklas.

– Det viktigaste är inte att vinna utan hur vi spelar, säger Holm.

Är det verkligen så?

– Det är lätt att säga när det går bra men vi har alltid haft den mentaliteten. Vi har stora vinnarskallar i laget och det finns ingen som vill förlora, men vi har inte samma extrema resultatfokus som vissa klubbar. Vi vill spela på högsta nivå på vårt sätt.

Går det tänka så när resultaten ändå är så viktiga?

– Det är alltid en utmaning, men nu har det gått bra för oss i många år och vi har inte behövt göra avkall på den tanken.

Vad är ert sätt att spela?

– Vi vill alltid ha bollen. Hela tiden. Tappar vi den ska vi ta tillbaka den direkt. Vi slår aldrig bort bollen, slår inga långbollar eller bara går på kontring, utan vi vill vårda bollen och utvecklas på det sättet.

– Man kan sammanfatta det med att vi vill spela innebandy med bollen.

”Hade ingen målsättning...”

Med den bakgrunden är lagets målsättning inför säsongen logisk.

– Vi hade ingen målsättning, säger Holm.

– Vi var i kval ifjol och ingen ville göra en sämre säsong i år, men det är inget som vi egentligen pratat om.

Tränaren Jonny Lindström:

– Vi hade ingen målsättning i år. Vi hamnade bara i kvalet och sedan i nästa kval. Vi utvecklar spelare, men däremot så försöker vi vinna alla matcher med vår innebandy. Vi har spelat innebandy på vårt sätt, det är den stora grejen för oss.

Det låter som ni bara går ut och lirar?

– Lite så är det, vi går bara ut och spelar vårt spel och har roligt.

Oavsett om laget går upp i SSL eller inte så kommer man inte göra avkall på sin spelidé där man förutom ett stort bollinnehav spelar man-man i försvaret, något som ytterst få lag gör numera.

– Det skulle vara jätteintressant att se hur långt vår modell skulle räcka i högsta serien, säger Christer Holm.

Har ingenstans att spela

Skulle laget gå upp väntar också en helt annan utmaning.

Att hitta en ny hemmaplan.

Skogsängshallen (publikkapacitet 350 varav 200 sittande) är inte godkänd för SSL-spel.

Vid avancemang så är ett alternativ att spela i Södertälje.

– Vi har bra stöd från vår kommun, men det är en liten kommun och det går inte bygga en hall som håller för SSL. Vi får se hur vi löser det om det blir aktuellt, men spel i Södertälje är en möjlighet, säger Holm.

Salem har gjort en fantastisk resa så här långt.

Är en lagmaskin

Det är också laget och inte enskilda individer som står i fokus.

– Ser man på lag i Allsvenskan i år som Warberg, Karlstad och Kalmarsund så har de haft fina namn i trupperna, men det betyder inte så mycket om man inte kan leverera som ett lag. För oss är det och kommer alltid vara viktigast att vara ett lag som levererar tillsammans, säger Holm.

– Vår bästa poängspelare var inte bland de tjugo bästa i serien den här säsongen, men däremot hade vi många som gjorde mycket poäng.

Om ni går upp i SSL, vem är din drömvärvning?

– Haha, det har jag ingen. Det finns många bra spelare i Stockholm, men sedan måste vi ha in spelare som spelar på det viset vi gör, det måste vara en viss typ av spelare. Vi vill spela på vårt sätt och då måste vi ha spelare som vill spela på det sättet.

Sportbladet visar den tredje och direkt avgörande matchen på lördag kl 15.00 mellan Salem–Kalmarsund för alla med Plus Premium.

ARTIKELN HANDLAR OM