”Klart det kommer bli annorlunda att flyga privatjet och bo på lyxhotell...”

avHenrik Lundgren

SPORTBLADET

Sveriges stora baskethopp är redo

1 av 3 | Foto: Foto: THOMAS JOHANSSON
tillbaka där allt började På skolgården hemma i Kinna – här tog Jonas Jerebko sina första stapplande steg i den basketkarriär som 15 år senare skulle ge Sverige landets första NBA-spelare.

KINNA. Stjärna i Italien, och snart den första svensken någonsin i NBA.

Ändå är Jonas Jerebko, 22, så gott som okänd i Sverige.

– Här hemma blir jag knappt igenkänd i Kinna. Jag får se till att ändra på det så att svensk basket får den uppmärksamhet den förtjänar, säger han.

För fyra år sedan förde han en undanskymd tillvaro i lilla Marbo Basket. I juni blev Jonas Jerebko draftad av NBA-laget Detroit Pistons, och i övermorgon skriver han på kontraktet som gör honom till den förste svensken någonsin i världens bästa basketliga.

– Det har gått fort, men jag har alltid trott på mig själv. Det gick väldigt bra i Summer League också, så jag är

inte förvånad att Detroit erbjöd mig ett kontrakt, säger han.

Han har ett gott självförtroende, men samtidigt en klädsam ödmjukhet och nyfikenhet på det kommande livet.

– Det är klart att det kommer bli annorlunda att flyga privatjet och bo på lyxhotell. Men jag tror att omställningen var större när jag flyttade från Sverige till Italien.

SM-guld som rookie

Han spelade en säsong i den svenska basketligan och vann direkt SM-guld med Plannja. 2007/08 gick flyttlasset till den

lilla norditalienska staden Biella, där han snabbt växte ut till en nyckelspelare.

– Det fanns mycket tvivel kring Jerebko när han kom till Italien, men han har på två år utvecklats enormt. Han spelar väldigt amerikanskt, säger Gazzetta dello Sports basketexpert Guido Guida till Sportbladet.

Jerebko är en extrem träningsnarkoman och hans ökade muskelstyrka nämns som en stor anledning till framgångarna.

Han har sedan tiden i Plannja för knappt tre år sedan gått upp 23 kilo – från 80 till 103 fördelat på sina 206 centimeter.

– Tre-fyra kilo muskler till vore bra. Sen får det räcka.

När Biella i våras slog storlag efter storlag och för första gången i klubbens historia nådde semifinal var Jerebko den stora stjärnan.

Jagad i Italien

– Vi spelare var väldigt populära. Mina kompisar brukar säga att Biella är min stad. När vi var nere i somras så fick vi hyra bil gratis, och när vi checkade in på hotellet sa de bara att det var lugnt, vi behövde inte betala för vistelsen, berättar han och ler åt minnet.

Ändå lämnar han nu Italien och drar till NBA.

– Jag hade anbud från så gott som alla italienska klubbar. Och från Real Madrid och Panathinaikos. Men NBA är ju NBA.

Experten tvekar

Gazzettans Guido Guida tycker att svensken borde stannat ett år till i Europa.

– Han kan säkert få speltid i NBA, men nu kommer han direkt från lilla Biella där det inte finns någon press. I NBA finns det 100 andra killar som står på kö för att ta din plats. Jag kan tycka att han borde gått till en europeisk storklubb i Spanien eller Grekland för att utvecklas ännu mer först.

Vad blir det största problemet för honom?

– Friheten. I Europa finns det tränare som bestämmer allt, när du ska sova och vad du ska äta.

I NBA är friheten total, du bestämmer allt själv. Och det är svårt för en ung nykomling att fixa det.

Jonas Jerebko hade chansen att bli draftad redan i fjol, men valde i sista stund att ta bort sitt namn från listan. Nu känner han sig mer redo. Han håller inte med Guida.

– Jag har varit ute i två år nu, det var dags att byta stad och liga. Jag ville till NBA. Funkar det inte så finns ju Europa kvar nästa år.

I Italien är han en storstjärna, och i Detroit har han redan fått ge en egen presskonferens. Men i Sverige är han så gott som okänd.

”Hoppas jag kan inspirera”

– I Göteborg känner ingen igen mig. Det är knappt att någon vet vem jag är ens här hemma i Kinna. I Italien var jag med i Gazzetta dello Sport och Tuttosport hundra gånger oftare än jag synts i svensk media.

Frustrerande?

– Nej nej, det är bara så det är. Men får jag spela i NBA så hoppas jag att svensk basket syns mer i media.

Vad betyder din flytt för basketsporten här?

– Förhoppningsvis ett steg framåt. Jag hoppas att det kan inspirera ungdomar, visa att drömmar kan gå i uppfyllelse. Jag kommer från lilla Kinna, och nu ska jag plötsligt spela i NBA.

En svensk spelare i NBA. Har du förstått hur stort det är?

– Nej, jag tror inte att jag gör det förrän på fredag när jag skriver på kontraktet. Jag vågar inte tro på det förrän allt är klart.

Det är 40 år sedan amerikanen Neil Armstrong landade på månen. Vad är störst, månlandningen eller en svensk i NBA?

– Tja, det är väl fler amerikaner som gått på månen än svenskar som spelat i NBA?

ARTIKELN HANDLAR OM

Basket