McEnroe/Björkman chockade motståndarna

SPORTBLADET

Seger i comebacken för legendaren: Skönt att vara tillbaka

Foto: COMEBACKEN En tennislegend är tillbaka. John McEnroe, 47 år på torsdagen, vann sin comeback på ATP-touren. I par med Jonas Björkman tog han sig vidare till kvartsfinalen i dubbeln i San Jose på torsdagsmorgonen svensk tid.

SAN JOSE

John McEnroes comeback på ATP-touren i San Jose inleddes med en dödande volley och slutade med tårta.

Men det var inte bara 47-årsdagen som firades.

Han och Jonas Björkman chockade andraseedade australiensarna Wayne Arthurs och Stephen Huss i morse i två raka set, 6-3, 6-3.

– Det känns skönt att vara tillbaka, sa McEnroe medan de 7 158 åskådarna i HP Pavilion sjöng "Happy birthday" i en stående ovation.

Frågetecknen hade varit många när Hall of Fame-spelaren skulle göra sin första tourmatch på tolv år.

Men inom loppet av 63 minuter i morse tystades till och med de ivrigaste tvivlarna.

Nya tricks

- Den gamla hunden ville lära de yngre några nya tricks, mös McEnroe efteråt på presskonferensen.

Och det gjorde han. Veteranen bjöd på ett par mästerliga forehandpasseringar, en otagbar lobb och två blanka servgame.

Första set blev jämnast, mycket för att Björkman hade svårt att finna rytmen. Tidigare under dagen hade svensken förlorat en tuff singelmatch mot ryssen Dimitry Tursunov i tre set.

- Jag var inte nervös eller trött från den matchen, men kände verkligen av tidsomställningen från Argentina. Jag tyckte att det lossnade efter några game, sa Björkman.

De hade lite tur som tog första set. De räddade två breakbollar i McEnroes serv i tredje gamet och två i det sjunde.

Hårdservande Arthurs

Breaket som bäddade för första set kom mot hårdservande Arthurs. McEnroe passerade honom först med en låg forehand cross och följde sedan upp med en otagbar retur.

Björkman bärgade därefter sitt servgame och setet då han dundrade in ett ess.

Vid ett par tillfällen bara väntade publiken på att McEnroes berömda temperament skulle koka över. Men mer än ett par långa ögonkast mot ett par linjebollar gick han inte.

– Jag hoppas att jag har blivit smartare med åren, sa han efteråt.

I stället var det Arthurs som protesterade mot ett linjebeslut och Huss som ådrog sig en varning när han efter att ha tappat serven i tredje gamet i andra set drog upp en boll på översta läktaren.

Efter det var Björkman och McEnroe aldrig hotade. De höll lätt sina servar och tog hem matchen när de på nytt bröt Arthurs fram till 6-3.

Då, 19 minuter före amerikanens födelsedag, rullades en tårta med 47 ljus ut.

Den förste att gratulera honom var Björkman medan Beatles "Birthday" spelades i högtalarsystemet.

För oss som just följt matchen på plats var det ändå EMF:s gamla hit som i refrängen direkt efter matchbollen bäst sammanfattade McEnroes insats:

– You're unbelievable.

Magnus Sundholm