Nästa gäng som vill till Tyskland

SPORTBLADET

Handbollslaget vill också till Tyskland

Fotbollslandslaget är på plats för VM i Tyskland.

Handbollslandslaget ska dit.

Och kvalet går via Island – precis som för Zlatan & Co.

– Jag skulle jämställa Island i handboll med Sverige i fotboll, säger Stefan Lövgren.

Foto: Ledaren Lövgren ska vara med och ta landslaget till VM.

I kväll premiärspelar Sverige i VM i Tyskland mot Trinidad & Tobago.

I morgon spelar Sverige mot Island för att ta sig till VM i Tyskland.

Fotbolls-VM har aldrig varit hetare.

Samma sak gäller för handbolls-VM i januari.

– Det blir det största VM:et som spelats, säger Lövgren.

Tyskland har världens främsta handbollsliga, den största publiken och de modernaste arenorna.

Andra hemland

– Det kommer att bli något helt annat än VM i Tunisien eller Egypten där hallarna är kalla, åskådarna få och man tvångskommenderar dit skolbarn för att heja. Nu blir det utsålt överallt och fem-sex av hallarna är nya, säger Lövgren.

Han har Tyskland som sitt andra hemland efter åtta år i Bundesliga och att få göra sitt sista VM där skulle vara något alldeles extra.

– Klart det är något speciellt för oss som har vår hemmabas i Tyskland.

Han är inte ensam i det svenska landslaget: elva av 17 i VM-kvaltruppen spelar eller har spelat i Bundesliga.

Men för att nå detta efterlängtade måste man besegra Island i playoff över två matcher: Globen på söndag och Reykjavik nästa lördag.

Ett hinder fotbollslandslaget klarade av för att nå sitt Tysklands-VM (4–1 borta, 3–1 hemma).

– Att måla ut det som en ödesmatch för svensk handboll och att allt vore slut om vi förlorade vill jag inte göra. Men det är klart det är viktigt. Sverige är en av de stora handbollsnationerna, säger Lövgren.

Island – bra blandning

Island är det inte riktigt, men nästan.

De slutade sjua i årets EM, ett mästerskap som Sverige inte ens kvalade in till efter att förlorat mot Polen i playoff.

– Island är bättre än Polen. Jag skulle jämställa Island i handboll med Sverige i fotboll – bra spelare i flera av de allra största klubbarna i Europa; en blandning mellan rutinerat folk och unga spelare som alla har ögonen på, säger Lövgren och tillägger:

– Men vi är också bättre nu än vi var mot Polen.

Då var varken Lövgren, Ljubomir Vranjes eller Peter Gentzel med.

Det är de nu.

Och efter matchen i Reykjavik åker Lövgren tillbaka till sitt Tyskland.

– Jag har fått biljetter till Sverige-England i Köln, myser lagkaptenen.

Handboll vs Fotboll

Johan Flinck

ARTIKELN HANDLAR OM

Handboll