Backhoppslegendaren Matti Nykänen död i natt

avVictor Stenquist

Backhopparlegendaren Matti Nykänen är död, enligt finska medier.

Med fyra OS-guld och sex VM-guld är han en av Finlands största idrottare genom tiderna.

Den skandalomsusade backhopparen blev 55 år gammal.

Under natten mot måndag dog OS-legendaren Matti Nykänen.

I sin karriär utmärkte sig Nykänen som världens mest framgångsrika backhoppare med fyra OS-guld och ett silver. Vid OS i Calgary 1988 blev han den första backhoppare att vinna tre guld under samma OS.

Därtill har han vunnit fem VM-guld i backhoppning och ett i skidflygning under karriären som sträckte sig över nio säsonger på 80-talet. Sitt första VM-guld vann han 1982 – som 18-åring.

1 av 4 | Foto: Lasse Allard
Mattti Nykänen

Flera fängelsestraff

Fyra gånger vann Matti Nykänen också den totala världscupen i backhoppning.

Hans privatliv har dock varit fyllt av skandaler, fängelsedomar och svåra alkoholproblem. Nationalidolen har varit ett återkommande namn i finsk såväl som internationell press.

Alkoholproblem började redan under den aktiva karriären och tog efter hand över hans liv allt mer.

I en film om backhopparen som hade premiär 2006 berättade tidigare landslagstränaren Matti Pulli om en tävling under Nykänens storhetstid.

– Jag minns en gång i Holmenkollen då vi hittade Matti Nykänen berusad och slocknad klockan 4 på natten. Vi bar honom i säng och trodde inte att han skulle hoppa följande dag. På grund av dimma sköts tävlingen upp med två timmar. Det gav Matti två extra timmar att återhämta sig.

– Han var inte nykter då tävlingen avgjordes, men han hoppade tio meter längre än någon annan. Så överlägsen var han

Efter ett knivbråk med en granne dömdes han 2004 till två års fängelse. Sex år senare dömdes han igen – efter att ha knivhuggit sin dåvarande fru Mervi Tapola. Under sitt liv var Nykänen gift fem gånger.

Hade tre barn

I en intervju med norska Dagbladet gav han en mörk bild över sina många svåra år.

– Helvetet är inte så illa som mitt liv var, sa han. 

Enligt anhöriga till Matti Nykänen ska han ha dött under natten mellan söndag och måndag, skriver finska Seiska.

Matti Nykänen sörjs närmast av sin fru Pia Nykänen och tre barn.

ARTIKELN HANDLAR OM

Finland