Psyket bakom hjälteinsatsen

”Därför jag tar det friläget”

SPORTBLADET

SPLIT. Mikael Appelgren tog Sverige till EM:s mellanrunda med en -match.

Hemligheten?

Ett starkare psyke.

– Jag har blivit bättre på att vara bäst när det gäller, säger hjälten efter 30–25 mot Serbien.

Foto: Fredrik Sandberg/TT
Mikael Appelgren (till vänster) storspelade mot Serbien.

Sverige spelade en vinna-eller-försvinna-match mot Serbien.

Förlust och man hade varit ute ur EM redan efter två matcher, vilket aldrig tidigare hänt i landslagshistorien.

Vinst med minst tre mål och man var klara för mellanrundan trots att det återstår en gruppmatch (mot Kroatien).

Då reste sig Sverige från debaclet i EM-premiären och vann med 30–25 (16–10).

Lärt sig hantera pressen

Stor matchhjälte blev Mikael Appelgren som tog hela 44 procent av skotten och belönas med i Sportbladet.

– Den här går in på topp-tre över mina bästa landskamper, säger Appelgren.

Att han skulle vara bäst när det gällde som mest var ingen överraskning.

– Jag har blivit bättre på att vara bäst när det gäller; att hantera press och stress.

Till vardags står han i mål för Rhein-Neckar Löwen, som vunnit Bundesliga två år i rad.

– Jag har ett annat lugn efter att spelat väldigt många matcher som betyder väldigt mycket de senaste två åren.

Räddade viktigt friläge

28-åringen gjorde en mycket viktig räddning när Serbien var på väg i kapp Sverige. Vid ställningen 23–21 tog han ett rent friläge på kontring. Mycket tack vare att han är starkare mentalt, menar han.

– Det är därför jag tar det friläget. Jag behåller lugnet för jag vet att jag är tillräckligt bra för att ta den och bli en av matchvinnarna.

Han har ingen egen specialpsykolog utan har jobbat med landslagets mentala coach Johan Ekengren och klubbens idrottspsykolog.

– Och så har jag läst lite själv.

Släppte in ett mål med flit?

Sverige ledde med sju mål med en dryg minut kvar. Helst skulle Sverige inte vinna med för mycket för då blir det svårare för Serbien att besegra Island med tillräckligt många mål för att Sverige ska få med sig serberna och två poäng till mellanrundan, i stället för Island som Blågult förlorade mot i premiären.

I slutsekunden såg Appelgren ut att släppa in skottet till 30–25 med flit.

Femmålssegern betyder att serberna ska vinna med minst fyra mål mot Island.

Appelgren hävdade i sin första intervju med TV3 han att han inte kände till målskillnaden. Men när frågan om sista målet kom blev han förtegen och sa ”inga kommentarer”.

När han sedan kom till den mixade zonen sa han med ett leende:

– Jag var trött.

Sedan menade Appelgren att han blev lurad av den serbiske skytten.

– Han hade skjutit i långa hörnet tre gånger tidigare så jag trodde att han skulle göra det igen.

Lista: De har gjort flest landskamper för Sverige 00:45