”Det kommer att bli tårar”

SPORTBLADET

Sportbladet träffade Veronica Wagner på plats i Peking

Foto: SOK betalar halva Veronica Wagners turistresa till OS. Till vänster tränaren Stefan Söderberg.

PEKING. Veronica Wagner är på plats i gymnastikarenan i Peking.

När hon ser sin ersättare i OS tävla i dag vet hon att hon kommer att börja gråta.

– Det känns ofattbart. Det där golvet skulle ju jag gå ut på, säger hon i en stor intervju med Sportbladet.

Veronica Wagner landade i Peking i går vid lunchtid.

Och åkte omedelbart till gymnastikarenan National Indoor Stadium för att se herrarnas kval.

Men som om det inte var nog med att SOK stoppade henne från att tävla höll Wagner knappt på att ens komma in på arenan som åskådare.

– Vi (Veronica och tränaren Staffan Söderberg) höll på i tre timmar innan vi hade fått våra biljetter och tagit oss in, fräser hon.

Vi sitter högt uppe i den enorma arenan – sektion 304, rad ett, plats 14 och 15.

Veronica känner sig inte bekväm.

– Jag har aldrig varit åskådare på en tävling.

Och nu är hon det i det OS som skulle bli hennes höjdpunkt i karriären.

– Det känns ofattbart. Det där golvet skulle ju jag gå ut på, säger hon och pekar ner på gymnastikgolvet.

– Jag skulle inte sitta här, suckar hon.

Men det gör hon för att SOK just före OS stoppade henne trots att hon var inkvalad.

– Jag kommer inte att komma över det förrän hela OS är slut, förrän det liksom inte finns något kvar.

– I morgon kommer tjejen in som får tävla i stället för mig, Adela Sajn från Slovenien. Det blir tufft. Det kommer att bli tårar.

Menar du det?

– Ja, jag höll på att börja gråta bara jag kom in här. Ett enda land har strukit sin gymnast – Sverige.

Världsstjärnan blev förvånad

Veronica hälsar på en tysk ledare som kommer och sätter sig på samma sektion.

Hon berättar hur hon på väg in på läktaren stötte ihop med Alexej Nemov, en av världens största gymnaster genom tiderna med tolv OS-medaljer.

– ”Lycka till i morgon”, sa han. ”Men jag ska inte tävla”.

Nemov blev mycket förvånad.

– Det är många som tycker att jag borde tävlat här.

Men känns inte det skönt att många håller med dig?

– Nja, det är jobbigt när till och med de största tycker att jag borde varit med här och inte bara jag själv.

Men du ville ändå åka hit?

– Absolut. Jag skulle inte klara att sitta hemma och se det i tv-soffan.

Och hennes mamma hade redan bokat resa, hotell och biljetter.

Nu sitter mor och dotter på olika läktare och bor på olika hotell.

– Vi fick ju boka allt vårt långt senare än hon.

”Känns skönt med all stöttning”

Förbundet betalar halva Veronicas resa och hennes sponsor den andra.

– Åh! Spik! Yesss, utbrister hon plötsligt när hon ser en av sina tyska kompisar sätta ett hopp.

– Shit, vad högt upp vi sitter!

Hur upplevde du all uppståndelse när SOK stoppade dig?

– Jag hoppades bara att de skulle ändra sig för det är så otroligt viktigt för vår sport att jag hade fått vara med här. Vi har ju ingen manlig med heller och jag hade varit ensam från Norden. I Aten var jag den förste svensk som kvalade in på 20 år. Vill de vänta 20 år till då eller?

Opinionen var helt på din sida — det måste ha känts bra?

– Det är skönt med all stöttning; att folket, och inte bara de som är inne i gymnastiken, tycker att jag borde ha fått vara med.

Har du haft någon kontakt med SOK?

– Jadå. Jag träffade faktiskt på Glenn (Östh, SOK:s sportchef) här utanför. Det är lugnt. Han har bara gjort sitt jobb. Det är reglerna som jag är förbannad på. I sporter som gymnastik och konståkning, där vi har hur svårt som helst att ens kvala in, borde vi få åka bara vi blir inkvalade.

Hur är det med knäet?

– Det är okej. Jag har inte tränat något alls sen jag fick nejet. Jag vill inte börja träna förrän jag varit här och bestämt mig om, och i så fall på vilket sätt, jag ska fortsätta.

Men du kommer att fortsätta?

– Jag vet inte. Det går inte att ta sådana beslut när man är så uppgiven som jag är nu.

Vad blir OS-gymnastikens höjdpunkt?

– Damernas lagfinal — kampen mellan Kina och USA.

När går den?

– Nu ska vi se, säger Veronica och rotar fram ett officiellt OS-program för gymnastiken.

Hon håller upp det.

– Det här hann de i varje fall ge mig, SOK, säger hon med ett snett leende.

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS