Stevenson: ”Folk kommer ändå att snacka skit om mig”

SPORTBLADET

TORONTO. WBC-världsmästaren Adonis Stevenson har ett av boxningsvärldens hårdaste knockoutslag.

Han har försvarat sin titel åtta gånger och är en av sportens allra största stjärnor men är också den mest bespottade.

– Jag kan slå ut Badou Jack och verkligen göra honom illa, men folk kommer ändå att snacka skit om mig. Jag kan bara skratta åt det, säger Stevenson.

Med sina 29 segrar, varav 24 på knockout, samt en klantig förlust är 40-åringen en motståndare att frukta. En champ av typen som brukar hyllas av sina landsmän men de trogna fansen är relativt få.

Av två anledningar.

Att Adonis Stevenson som muskelman och hallick i ett ungdomsgäng begick fruktansvärda brott mot unga flickor.

Och att han trots allt sitt snack om hur bra han är har undvikit att möta de allra bästa i sin viktklass.

Stevenson föddes i Port-au-Prince, på Haiti.

– Jag kom till Kanada när jag var fem-sex år och efter det hade jag problem. Hamnade i fosterhem när jag var sju-åtta. Visste inte vem min pappa var. Mitt liv var mycket, mycket hårt. Jag var fattig.

– Det var svårt att få uppmärksamhet utan pappa men med sex bröder och en syster. Jag hade inte tid att gå i skolan, därför att jag var fullt upptagen med att överleva. Gangstrarna blev som en familj, berättar Adonis för premierboxingchampions.com.

Tvingade flickor till prostitution

Han kom tidigt in i gängkriminaliteten och med sin naturliga fallenhet för att slåss avancerade han till att bli ledarens närmaste man. Tillsammans grundade de två vad de kallade för Obsession escorting agency, en eskortverksamhet byggd på våld och tvång.

När gänget tvingade unga flickor att prostituera sig hade Stevenson två som gav honom det mesta av sina inkomster, vilket kunde bli hundratusentals kronor i månaden. De unga kvinnorna, 17 till 25 år, hölls som fångar i gängets lokal och misshandlades regelbundet av olika eller inga anledningar alls.

Till slut lyckades en av kvinnorna att fly efter att ha getts tillåtelse att gå ut och äta middag med sin pappa som hon inte träffat på länge. För att komma undan polisen flyttade gänget runt kvinnorna mellan olika motell tills de trodde att faran var över.

När man gått tillbaka till sina tidigare rutiner slog polisen till mot deras lokal i oktober 1998. Fyra gängmedlemmar, bland dem Adonis Stevenson, åtalades på 32 punkter. Bland annat för att driva prostitution, mordhot, överfall och misshandel.

Stevenson hade suttit häktad I två år när han fick sin dom fastställd till fyra års fängelse. Eftersom häktningstid då räknades dubbelt blev han samtidigt fri även om straffet förlängdes för ett bråk i fängelset som ledde till att han åtalades för mordförsök och aggressivt beteende.

Stevenson attackerades av tio andra fångar varav några var beväpnade med skiftnycklar. Han knockade fem eller sex av dem innan tillrusande vakter kunde avstyra slagsmålet. En av vakterna blev vittne till hur Stevenson gång på gång sparkade en liggande och uppenbarligen redan avsvimmad fånge i huvudet.

– Jag drömde mardrömmar om det efteråt. Under mina elva år i yrket hade jag aldrig sett något så brutalt, vittnade vakten.

Den sparkade fången fördes medvetslös till sjukhus med dubbla frakturer på huvudskålen. Han föll i koma men vaknade och kunde efter en längre sjukhusvistelse återhämta sig. Åtalet gällande mordförsök lades ned och Stevenson erkände aggression, vilket renderade honom en månads förlängning av sitt straff. När han lämnade fängelset 2001 intalade han sig själv att han inte skulle komma tillbaka som han sett så många andra göra under åren bakom galler.

Foto: Jacques Boissinot / TT NYHETSBYRÅN

”Jag har förändrats”

– Självklart känner jag ånger över vad jag gjort. Många tror att när du hamnar i fängelse så är livet över, men det är 20 år sen nu och fortfarande försöker folk svärta ned mig. Livet fungerar inte så. Du kan förändras. Jag har förändrats. Jag har jobbat mycket på det, sa Stevenson I en intervju för The Star.

Ute från fängelset tog han upp boxningen igen. Han hade under sin tid som gängmedlem tränat upp till sex timmar om dagen med en dröm om att få representera Kanada i OS. Framgångarna kom snabbt och Stevenson togs ut i amatörlandslaget för att representera Kanada i the Commonwealth Games där han vann silver.

Promotorn Yvon Michel imponerades av det han såg och erbjöd ett proffskontrakt 2006.

– Om han var godkänd att representera Kanada förtjänar han definitivt en chans att bli proffs. Om du anser att han ska bli straffad i resten av sitt liv för något han gjorde som tonåring bör du ta en titt i spegeln och leta efter någon som aldrig begått misstag, sa Michel.

Stevensons ohyggliga vänster skapade snabbt framgång I proffsringen. Han slog ut motståndare på löpande band och vid sidan av visade han upp ett exemplariskt laglydigt privatliv. Han skänker pengar till välgörenhet och han ställer upp för ungdomar som riskerar att hamna snett i livet.

– Mitt råd till dem är att de kan förändras. Jag är själv ett bra exempel. Det viktigaste är hårt arbete och målmedvetenhet, samt att aldrig låta folk prata till dig som om du inte kan bli någonting.

Foto: Ryan Remiorz / TT / NTB Scanpix
Adonis Stevenson i mötet mot polacken

”Blir en spännande fajt”

Han vann WBC-titeln 2013 och har alltså försvarat den åtta gånger. En lång tid som mästare och många lyckade försvar. Men boxningsfansen tycker att han hela tiden väljer enkla motståndare att slå ut på hemmaplan i stället för att gå för de andra stora VM-titlarna.

Sergeij Kovalev som hade IBF-, WBA- och WBO-titlarna innan han förlorade dem till André Ward kallar Stevenson konsekvent för Chickenson efter att kanadicken upprepade gånger nobbat att mötas. Stevensons smeknamn Superman (Stålmannen) fnyser han åt. Ett smeknamn Stevenson fick efter det där fängelseslagsmålet som han vann över tio andra fångar.

– Jag är ett stort fan av Stålmannen. När jag kom ut från fängelset fortsatte folk att kalla mig Stålmannen på gymmet och i dag kallas jag det för att jag slår ut alla, säger Stevenson som inte bryr sig om att han anses feg i valet av motståndare.

Badou Jack anses som Stevenson första riktigt svåra motståndare vilket gör att matchen också räknas som en av årets riktigt stora.

– Jack har en stark motivation och önskan att vinna mitt bälte. Jag vet det. Han är en mästare, så det kommer att bli en spännande fajt. Men efter att jag har slagit honom, blir jag säkert som fan en sopa igen, säger Stevenson med ett skratt.

Han har hånats och fördömts så länge att han inte längre tar åt sig.

– Jag har fyra barn som jag vill vara där för. Den äldste är sju så de håller igång mig och det är därför som jag inte reser mer. När du är framgångsrik och ser bra ut, som jag gör, kommer folk att kritisera dig. Låt det komma. Jag gillar att höra det. För det måste betyda att jag gör något bra.

FOTNOT: Matchen går exklusivt på Viaplay Fighting natten till söndag och är inte en PPV-match. Matchtiden är inte officiellt utsatt, men beräknas börja cirka 05.00.

Sveriges åtta världsmästare i boxning 00:39
ARTIKELN HANDLAR OM

Boxning

Badou Jack