MIRAKELFAMILJEN

SPORTBLADET

Armstrong om sjukdomen: Hade det inte varit för cancern hade jag kanske inte varit pappa

1 av 2 | Foto: REUTERS
SUPERPAPPAN Lance Armstrong med sina tvillingar och sin första son Luke. Mot alla odds lyckades Armstrong efter sin testikelcancer få barn.

För den trefaldige Tour de France-segraren Lance Armstrong är inte längre cykel hans högsta prioritet.

Han har på sex år vunnit kampen mot döden och, trots sin sterilitet, fått tre barn med kvinnan han älskar. Möt "Mirakelfamiljen".

Lance Armstrong var vid 20 års ålder amatörmästare i cykel hemma i USA och efter OS i Barcelona 1992 började han tävla professionellt. Året därpå vann han tio titlar och blev världsmästare. Under de kommande åren radade han upp framgångarna.

Det var då hans liv förändrades helt.

I oktober 1996, när han var världsetta, visade testresultat att hans testikelcancer hade spritt sig till lungorna och hjärnan.

Med 50 procents överlevnads-chans genomgick han flera operationer och så kallad aggressiv strålbehandling. Före behandlingen bestämde han sig för att frysa in spermier så att han i framtiden skulle kunna bli pappa.

- Jag har tackat Gud många gånger för att han bestämde sig för att spara sina spermier den där traumatiska dagen, har hans hustru Kristen berättat.

- Beslutet var ett ögonblicks ingivelse, men det räddade vår framtida familj.

De gifte sig i maj 1997 och i oktober två år senare föddes deras första son Luke.

För snart åtta månader sedan var det dags för utökning av familjen med tvillingarna Isabelle Rose och Grace Elizabeth.

Armstrong började cykla och träna endast fem månader efter diagnosen. Han missade cykelsäsongen 1997, och ett år senare hade han "officiellt" överlevt cancern.

Samma år överraskade alla genom att vinna tre lopp och bli fyra i både VM och Spanien Runt.

Den 25 juli 1999 vann han Tour de France.

Comebacken var ett faktum.

I Tour de France 2000 tog han ledningen på den åttonde etappen och höll den ända in i mål.

Han lyckades upprepa bragden förra året och vinner Armstrong klassiska Tour de France i år är det fjärde gången på raken - då når han upp till en nivå som bara tre andra cyklister har nått sedan loppets början 1903:

Jaques Anquetil, Eddy Merckx och Miguel Indurain.

Armstrongs vän och tränare Chris Carmichael menar att Lance fortfarande tränar hårdare än någon annan professionell cyklist, tre till sju timmar om dagen, men till skillnad från före cancern, är hans största prioritet inte längre att vinna lopp och tävlingar.

- Lance liv är uppdelad i tre delar: den första är hans familj, sen kommer hans liv som idrottsman och hans arbete med cancer. Familjen kommer alltid först, men de andra två byter plats, berättar Carmichael.

Barnen har blivit en del av Lance Armstrongs cykelkarriär. I en intervju har han berättat att när han har en dålig dag och kör risigt så hjälper det att tänka på barnen.

De får honom att känna sig mycket bättre säger han.

- Faderskap har lärt mig tålamod, säger Armstrong, som aldrig har träffat sin biologiske far, någon han alltid uttryckt intresse att göra det, till USA Today.

- Hade det inte varit för sjukdomen så hade jag kanske inte varit pappa i dag.

- Jag behövde mognaden som jag fann genom cancern för att slå mig ner och älska den ultimata kvinnan. Jag är förvånad över hur mitt liv har artat sig; jag har 100 gånger mer nu än vad jag någonsin hade.

Lance Armstrong har blivit en talesman för testikelcancer och satte upp en stiftelse - Lance Armstong Foundation - bara några månader efter han själv fått diagnosen.

Nyligen blev han också utsedd till rådgivare i President Bushs cancerråd.

Saku Koivu, den finske NHL-stjärnan som spelar i Montreal Canadiens, är bara en av dem som inspirerats av Armstrong.

När Koivu i september förra året insjuknade i lymfcancer läste han Armstrongs bok "It"s Not About the Bike: My Journey Back to Life". Carmichael, som av en slump skulle hjälpa Canadiens med deras träning, förde samman Armstrong och Koivu.

Montreals lagkapten återvände redan i slutet av april till hockeyn efter att ha missat 79 matcher i NHL:s grundserie - i Stanley Cup-slutspelet blev han en av Montreals tongivande spelare.

Armstrong ser de dagliga mötena med cancerpatienter över hela världen som ett stort ansvar.

- Det är inte en börda, och jag kommer att fortsätta tills jag blir tillsagd att sluta, säger han till USA Today.

- En dag kanske det är en 15-åring tjej som inte vet eller bryr sig om vem Lance Armstrong är, och någon annan kan kliva in och inspirera henne. Tills dess kommer jag försöka uppfylla alla förfrågningar från varenda person som behöver hjälp.

Gift med Kristen

Cykelstjärnans brokiga väg till tvillingar - så här fungerar metoden

Johanna Gara