ZLATANS MIRAKEL

SPORTBLADET

Från Rosengård till Camp Nou – i stort sett omöjligt

Foto: AP
Zlatan har nu rimliga möjligheter att vinna alla pris som överhuvudtaget går att vinna, skriver Erik Niva.

Det är vägen som är mödan värd, heter det.

Jovars, men det har sina fördelar att nå fram till målet också.

Under hela sitt liv har Zlatan Ibrahimovic kämpat för att spela med de allra bästa spelarna, på de allra största arenorna.

Nu är han äntligen där han ska vara.

Det har hänt en del sedan Zlatan slog igenom i Malmö FF.

Det är en alldeles oerhört överanvänd sak att säga – men det blir faktiskt inte större.

För några år sedan så satt jag fast på en parkeringsplats utanför Camp Nou i timme efter timme, fånge i någon sorts först-in-sist-ut-system.

Min buss hade på svenskt sätt kommit ut till arenan först av alla, vilket på katalanskt sätt inneburit att den fått plats allra längst in på den gigantiska parkeringen.

När nu slutsignalen gått så var det bara att vänta.

Nästan 100 000 stolar skulle tömmas, milslånga bussköer skulle ut på vägarna och spridas över hela södra Europa.

En rödblå armé höll på att dra sig tillbaka.

Timmarna gick, och där på parkeringen blev insikten om hur enorm den här klubben verkligen är så mycket tydligare än den någonsin varit inne på de monumentala läktarna.

Största klubben

Det blir inte större än Camp Nou i Barcelona.

Real Madrid har tyngre historia och öppnare plånbok, Manchester United har fler bortafans och bättre businesstrategier – men på 2000-talet är det ändå FC Barcelona som är världens mest karismatiska, mest populära och mest framgångsrika idrottsklubb.

Och nu ska en svensk dit och spela huvudroll.

Zlatan Ibrahimovic har nått dit han alltid strävat, dit han alltid vetat att han skulle nå.

Jag ska själv inte låtsas som om jag aldrig tvivlat.

Inte för att jag tvekat över Zlatan Ibrahimovics grundtalang, utan för att jag vet att vägen från Rosengård i Malmö till Camp Nou i Katalonien är så ofantligt lång att den i stort sett är omöjlig att klara av.

Kanske föds det en sådan kille vart 50:e år, kanske är det en vart 300:e – jag vet ju inte säkert.

Det jag vet är att vi svenskar aldrig någonsin tidigare sett en fotbollsspelare som Zlatan Ibrahimovic.

Talang räcker inte

Fotbollsvärlden har förändrats så ofantligt mycket de senaste 50 åren att alla gamla jämförelser med Gunnar Nordahl blivit fullständigt irrelevanta.

Ska man göra den här resan på 2000-talet – att ta sig från FBK Balkan över Malmö FF och Ajax via Juventus och Inter hela vägen till Barcelona – så räcker det inte med en alldeles unik fotbollsbolltalang.

Då krävs ett minst lika stort lass självsäker målmedvetenhet.

Vi insåg ganska tidigt att Zlatan Ibrahimovic var en alldeles unik svensk fotbollsspelare.

Framgångsrik företagare

Aldrig någonsin tidigare hade vi sett en sådan kombination av teknik, fysik, spelförståelse och fullständig genialitet.

Nu har vi fått det slutgiltiga beviset på att han dessutom har en annan uppsättning egenskaper, lika ovanlig och lika central för att lyckas bli ett idrottsfenomen i det nya årtusendet.

Han är en alldeles sjujäkla framgångsrik egenföretagare, med en branschanpassad stab av rådgivare, en strategisk framtidsplanering och precis den smått hänsynslösa streetsmartness som krävts för att maximera hela Zlatan-konceptet.

På planen ser Zlatan Ibrahimovic till att han vinner, vart han än kommer.

Utanför den ser han till att komma dit han får förutsättningarna att vinna.

Han insåg tidigt att det inte längre enbart handlar om hur bra du spelar ifall du ska ha en chans att vinna fotbollens tyngsta priser – Champions League, Ballon d’Or – utan att det är lika viktigt vem du gör det för.

Än ska lite rök skingras, några ryggar Raiola-dunkas, något Eto’o-ego smörjas och några papper signeras – men grundfaktum kommer inte att förändras.

Nummer 9

När säsongen 2009–10 börjar har Zlatan Ibrahimovic rödblå tröja nummer nio som Europamästarnas center.

Han har trängt sig in genom pärleporten som leder till Barcelona och öppnat de sista dörrar som varit stängda i hans fotbollsliv.

Nu finns inga hinder kvar.

Nu har han rimliga möjligheter att vinna alla pris som överhuvudtaget finns.

Naturligtvis återstår fortfarande utmaningar som behöver mötas och fallgropar som går att trilla i.

Kommer lyckas

Ibrahimovic ska återanpassa sig till ett 4-3-3-system, lära sig Barcelonas unika spelsätt och erbjuda ett mer spelbyggande centeralternativ än Eto’o – samtidigt som han måste undvika skador, smälta in i omklädningsrummet och dunka in bollen i det där förbaskade nätet.

Men han kommer inte att misslyckas.

Hela Zlatans liv har gått ut på att komma hit, hela hans fenomenala karriär har varit en glimrande transportsträcka fram mot målet.

Det brukar heta att det svåra inte är att nå toppen, utan det är att sedan orka hänga kvar.

I 2000-talets fotboll gäller inte det resonemanget på individuell nivå.

Förtjänar sin plats

Många spelare har kapacitet att få fotbollen att fungera tillsammans med Messi, Xavi och Iniesta – problemet är att bli den som förtjänat rätten att göra det.

Säsongen 09–10 heter den utvalde Zlatan Ibrahimovic.

Det är han som har fotbollsvärldens allra bästa jobb, som ska spela på den viktigaste positionen i världens bästa lag på Europas största arena.

Han är framme nu.