Svensk framgång – gav norskt brons

SPORTBLADET

Sara Nordenstam tog sensationell medalj.

Foto: Sara Nordenstam

PEKING. Från svensk medelmåtta till norsk världsstjärna.

Den sanlösa resan slutade i natt med OS-brons.

– Det här känns som ett guld, säger Sara Nordenstam.

Hon har svenska föräldrar, hon har bott i Lycksele, hon tävlade för Skäret och Väsby och simmade för svenska landslaget.

I natt tog Sara Nordenstam OS-brons på 200 meter bröst.

För Norge.

– En saga, säger svenske förbundskaptenen Thomas Jansson.

Saras 2.23,02 – europarekord – i finalen var inte sensationellt sett till vad hon presterat i OS-bassängen. Däremot är det en dunderknall om man tänker på var Sara Nordenstam, 25, höll till för mindre än fem månader sedan.

På EM i Eindhoven simmade hon på… 2.36!

Den katastrofala tiden förklaras med att hon var sjuk, men hennes utveckling sedan dess är fullkomligt ofattbar.

– Förklaringen är mycket träning i många år, men också att jag skärpte mig SÅ mycket efter EM, säger Sara.

Som alltså var svensk tills alldeles nyligen.

Sara flyttade från Sverige till Norge (Oslo) 1993, men representerade Sverige i flera mästerskap.

– Jag kunde inte bli norsk medborgare förrän jag fyllt 18, och det var inte helt lätt att veta var jag hörde hemma. Men jag är mer norsk än svensk, Oslo är hemma för mig.

Vad tror du Sverige tycker nu?

– De hade nog hoppats att jag simmat för Sverige. Men det var synd…

Under åren som svensk landslagssimmare var Sara Nordenstam aldrig i närheten av den nivå hon simmar på nu. Hon plågades av skador, av körtelfeber och twar – men bestämde sig både för att köra vidare och för att satsa.

– Det är ett bevis på min gamla käpphäst – att simmare inte ska sluta efter tonåren bara för att utvecklingen går i stå lite, säger Thomas Jansson.

Under tiden var en ofattbart lycklig Sara Nordenstam på väg för att ta emot sin medalj inför 17 000 åskådare i Vattenkuben i Peking.

– Otroligt att kunna göra det här för Norge. Och så var kungen här och tittade på mig också. Det tyckte jag var morsomt…

ARTIKELN HANDLAR OM

Sommar-OS