”Han ringer och ger mig tips”

Farfar Gert, 84, är Simon Jeppssons största fan

SPORTBLADET

ZAGREB. På planen har Simon Jeppsson fått sitt stora landslagsgenombrott.

På läktaren har farfar Gert, 84, blivit en tv-favorit.

– Han har följt mig i alla år och ringer och ger tips, säger Simon.

Det har gått nästan ett dygn sedan ”sagan i Split” då Sverige körde över hemmafavoriten Kroatien och gav sig ett gyllene läge för en EM-semifinal.

Vi har förflyttat oss till Zagreb och Simon Jeppsson känner sig ”mosig” efter för lite sömn och en halv dags resande.

– Men i morse vaknade man med ett leende på läpparna, säger superskytten som dunkade in fem mål mot kroaterna och fick sitt stora genombrott i landslaget.

Din bästa landskamp?

– Nja, matchen mot Ungen i genrepet i Partille gick väl bättre. Men jag är supernöjd.

Men det var andra förutsättningar Kroatien?

– Så sett var nog det här min viktigaste landskamp, att kunna bidra så till en vinst.

Foto: TV 3 / BILDBYRÅN
Gert & Simon Jeppsson

Skylt med ”Simon” på

Han var inte ensam i släkten Jeppsson i Spaladium Arena i tisdags. På läktaren satt farfar Gert i den svenska klacken med en skylt det stod ”Simon” på.

Gert, som fyller 85 på måndag, zoomades in flera gånger av tv-kamerorna och blev snabbt en favorit hos tittarna.

Han har varit på plats och sett alla Sveriges matcher med ett gäng handbollsälskare i den ”övre medelåldern”.

– Min hustru här hemma sa att det hade tydligen synts ibland. Jag var helt omedveten om det, säger Gert när vi når honom på telefon efter att han kommit hem till Lund på onsdagskvällen.

– Hade det inte varit en gruppresa med hemresan inbokad så hade jag nog åkt med till Zagreb.

Hoppas se semifinalen

Men blir det semifinal får du väl komma ner igen?

– Det kommer jag att överväga i så fall.

Universitetslektorn i historia, som själv blev svensk juniormästare med Ystads IF i början av 1950-talet, har följt Simon under hela hans karriär och var på plats på VM i fjol också.

– Han är ett troget fan, verkligen. Vi pratas vid ofta i telefon. Han ringer och ger mig tips, säger Simon.

Du måste vara stolt efter matchen i går, Gert?

– Visst är jag jätteglad. För det är på den nivån jag vet att han kan spela och vill spela. Det är bara att hoppas att han kan fortsätta på det sättet.

Pappa var jättetalang

Det är inget snack om var Simon har fått sina handbollsgener från. Pappa Michael var en lång storskytt och jättetalang han med. Han spelade i Lugi, precis som Simon gjorde, och utsågs till bäste pojkspelare i Lund som 13-åring, i konkurrens med bland annat blivande VM-guldmedaljören Sten Sjögren.

Men en skada satte stopp för Michael redan samma år.

– Han hade kanske varit lika bra som Simon. De är väldigt lika varandra, säger Gert.

– Tillslaget har Simon från sin far. När Michael senare gick på kadettskolan slog han det svenska rekordet i handgranatkastning. Det innehades för övrigt av Åke Moberg från Kristianstad som var världsmästare i både handboll och militär femkamp, minns Gert.

Simon:

– Pappa är också ett av mina största fans. Det är jättekul att ha med båda på den här resan man gör.

Lista: Handbollslandslagets bästa målskyttar genom tiderna 00:45
ARTIKELN HANDLAR OM