Andorras åkare om skämten från Northug och Halfvarsson

SPORTBLADET

LILLEHAMMER. Irineu Esteve Altimiras har hamnat i skottgluggen mellan Petter Northug och Calle Halfvarsson.

Skidåkaren från Andorra har noterat skämten kring honom.

– Det är okej för mig att de skojar, Andorra är ett litet land. Men i dag var Calle tre sekunder efter mig så jag är nöjd..., säger Irineu Esteve Altimiras till Sportbladet.

På väg från skidstadions målområde till de stora vallabussarna från Norge och Sverige Lillehammer ligger små låga byggnader.

Här inne samsas smånationerna med sina team.

1 av 2

I ett av rummen sitter Irineu Esteve Altimiras. Det står Andorra på dörren till vallaboden.

Landets skidstolthet är 22 år och har just gjort sitt bästa lopp i världscupen.

Irineu Esteve Altimiras blev 21:a, före finska VM-hoppet Iivo Niskanen, Norges stora stjärna Johannes Hösflot Kläbo och tre sekunder före Sveriges VM-ankare Calle Halfvarsson.

– Jag är nöjd. Jag förväntade mig inte de här resultaten, säger han.

Irineu Esteve Altimiras har under den senaste veckan blivit omskriven i Norge och Sverige.

Han har hamnat i centrum för utspel från Norges Petter Northug och Sveriges Calle Halfvarsson.

Det startade med att Petter Northug blev sämre än Andorras skidåkarhopp förra helgen i norska cupen i Galå.

– Jag tror de (norska landslaget) skrattar åt mig, skakar på huvudet och tänker ”vilken idiot”, sa Northug till NRK efter loppet.

Utspelet plockades upp under världscupen i Ruka där Calle Halfvarsson snabbt svarade att Petter Northug får sikta in sig på att bli "Andorras bästa åkare".

Irineu Esteve Altimiras, Andorras just nu främsta åkare, har noterat pikarna.

– Jag har förstått det för jag har en kusin i Sverige och han hörde av sig och översatte artiklarna för mig. Jag känner till polemiken mellan Sverige och Norge. Calle sa väl att Petter får försöka vinna mästerskapen i Andorra? Och i dag var Calle tre sekunder efter mig, så jag är nöjd.., säger han med ett leende.

Så du är inte arg?

– Det är okej för mig att de skojar. Det är ett skämt. Andorra är ett litet land, säger han och pratar gärna vidare om Calle och Petter.

 – Jämför mig inte med dem. Det här handlar om ett race. Halfvarsson och Petter Northug vinner världscupstävlingar och för min del är det första gången som jag är bland topp 50, säger han.

Vem som är bäst av Calle och Petter?

– Jag föredrar Petter Northug, men Calle är en riktigt bra åkare också.

Men faktum är att det nog är Petter Northug och Calle Halfvarsson som har gjort sin läxa lite dåligt.

”Sandlådegrejer”

Svenska herrlandslagets tränare Mattias Nilsson noterade tidigare säsonger på U23-VM att Irineu Esteve Altimiras var stark.

– Han är en duktig åkare så jag tycker inte att vi ska använda honom som slagträ när de där åkarna håller på med sina sandlådegrejer, säger Mattias Nilsson.

Något som 22-åringen från Andorra är tacksam för att höra ändå.

– Det är bra. Vi jobbar hårt och det är ett bra resultat för oss det här jag gjorde i dag.

Irineu Esteve Altimiras, som bar fanan för Andorra på invigningen av OS tidigare i år, har mer fått mersmak på världscupen nu.

Han är stark i den kuperade åkningen.

– Jag är väldigt bra i uppförsbackarna och åker avslappnat för i Andorra har vi bara uppförs- och nedförsbackar. I förbundet är vi tre aktiva. Vi har 15 km att åka på totalt i Andorra. Det är väldigt vackert, men det är litet, säger han.

LÄS MER: Vinterstudion 2018/2019 - stor guide med alla tider

LÄS MER: Världscupen i längdskidor – stor guide. lopp för lopp

LÄS MER: Skid-VM i Seefeld 2019 – allt om mästerskapet

LÄS MER: Allt om skidor – allt du behöver veta om säsongen 2018/2019