”Parodiska scener – nu börjar jakten”

Foto: ANDY BUCHANAN / AFP
SPORTBLADET

SOUTHPORT. Spöregn, kulingvindar, dålig puttning – och inbrottstjuvar.

Det är mycket som spökar för våra svenska spelare i The Open, men trots alla motgångar biter de sig fast.

Nu börjar jakten.

”På med krigarmössan”, sa Henrik Stenson inför det andra varvet av The Open.

Sen åkte han hem – och insåg att allt var borta.

Där fanns ingen ”krigarmössa”. Där fanns varken kepsar, byxor, tröjor eller jackor. Någon – eller några – hade slagit till mot den regerande mästaren och gjort inbrott i huset han hyr.

Bättre uppladdning kan man ju ha…

Men Stenson deklarerade tydligt att han inte tänker låta några inbrottstjuvar spoliera hans vecka här på Royal Birkdale. Och vad ska man säga, mer än att det finns människor till allt? Lyckligtvis befann sig ingen i huset när tjuvarna slog till och lyckligtvis kom ingen till skada.

Vi vet att The Open är en vecka full av prövningar.

Är det inte inbrottstjuvar som jävlas, så är det något annat.

Som väder och vind.

”Himlen öppnade sig”

Spelarna var förvarnade inför fredagens runda; väderprognosen lovade ihållande regn och kraftiga vindar – och som av en händelse började de första regndropparna att falla precis när Henrik Stenson stegade upp på första tee.

Sen var det som att himlen bara öppnade sig.

Snudd på parodiska scener utspelade sig när ett skyfall à la asiatisk monsun svepte in över banområdet och fick världens bästa golfspelare att se ut som försvarslösa pojkar.

Men det här är The Open Championship.

Det är sånt här som skiljer agnarna från vetet.

En mental prövning utöver det vanliga.

Norén hade det minst lika jobbigt där ute. Han gick ut en timme och 40 minuter tidigare än Stenson och fick spela de första nio hålen i kulingvindar och de sista nio i hällregn. Därtill hade han enorma problem med puttningen.

Ändå tog han sig runt på 72 slag (två över par).

Det tycker jag vi ska betrakta som ett styrketecken.

Bara de allra bästa spelarna i världen kan hålla ihop spelet så över 18 hål på en The Open-bana i usla förhållanden – och bevisligen är Alexander Norén en av dem.

”Dags att gasa”

Så som dagen artade sig tycker jag ändå vi ska vara nöjda med de svenska scorekorten. Norén hade så klart velat putta bättre och Stenson hade gärna undvikit de där tre bunkarna som kostade honom lika många slag.

Men det kunde ha varit värre. Mycket värre.

Kolla bara på Phil Mickelson – Henrik Stensons duellant i fjol – som gick runt på 77 slag (sju över par). Eller på 13:e-rankade amerikanen Justin Thomas som behövde nio (!) slag för att håla i på det sjätte hålet, en par-fyra.

Två fullständiga haverier som lika gärna kunde ha drabbat Alex Norén eller Henrik Stenson.

Men svenskarna stretar emot. De vägrar att ge sig, oavsett vilka prövningar de ställs inför.

Halva jobbet är gjort och hittills har ingen spelat bort sig.

Nu är det dags att börja gasa.

När vi nu kliver in i lördagen – det som på golfspråk kallas ”moving day” – gör vi det med två svenska spelare i hyfsad position och med en väderprognos som ser relativt dräglig ut.

Problemet är att Jordan Spieth spelar nästintill felfri golf.

Han är sex slag före Norén, åtta före Stenson.

Det är mycket, men inte överdrivet mycket. 36 hål återstår. Det här är ett maraton och de har bara sprungit halvvägs.

Som jag har sagt tidigare:

Det kan ändå bli en rolig helg på Royal Birkdale.