Coach-kriget i NFL – slutspelets hetaste duell

SPORTBLADET

Geniet Belichick mot citatmaskinen Ryan – NFL-slutspelets hetaste duell

Foto: Foto: GETTY IMAGES
frostig relation Bill Belichick och Rex Ryan skakar hand – men under ytan bubblar en intensiv rivalitet. I morgon möts de i NFL-slutspelet.

Det är världens smartaste coach, mot världens kaxigaste.

En butter och korthuggen journalistmardröm, mot en citatmaskin som älskar att skämta och stå i centrum.

Bill Belichick och Rex Ryan har bara en sak gemensamt.

Båda måste vinna Super Bowl – annars är det fiasko.

När New England Patriots och New York Jets möts på söndag kväll är det mer än en slutspelsmatch.

Det är ett prestigemöte mellan NFL:s två största coachprofiler.

– Det här handlar om Bill Belichick mot Rex Ryan. Inget snack om saken, det är personligt. Jag mot honom, det är det som kommer avgöra, säger Jets-coachen Ryan.

Att det är just han som piskar upp stämningen är inget konstigt.

Började psyka direkt

Redan förra sommaren, under Ryans första försäsong som head coach i Jets och NFL, tog han sikte på Patriots-coachen direkt.

– Jag är inte här för att kyssa Belichicks mästerskapsringar, sa Rex Ryan då.

De båda coacherna slåss om samma Super Bowl-buckla, men de gör det på helt olika sätt.

Ryan är gaphalsen som spyr ur sig ”trash talk”, lovar titlar till fansen och pekar finger åt sina belackare. Han har humor och karisma – men har också fått leva med något av en clownstämpel.

Bill Belichick är Rex Ryans raka motsats.

Inga spektakulära uttalanden.

Inget spexande framför tv-kamerorna.

”Har den bästa coachen”

Som svar på frågan om det ”verkligen är personligt” mellan de två svarade Belichick torrt:

– Vi ska göra vårt bästa för att vinna på söndag.

New England-coachens främsta signum är en grå huvtröja med avklippta ärmar som han bär under matcherna.

Det, och så alla de där Super Bowl-ringarna förstås.

– Jag tycker vi har den bästa coachen i sportens historia, säger New Englands stjärn-quarterback Tom Brady.

Tillsammans har firma Brady/Belichick vunnit tre mästerskap – men inget sedan säsongen 2004/05. Under årets säsong har Belichick lett Patriots till 14 segrar och bara två förluster, och laget är klar favorit till att vinna titeln.

Först måste man slå ett New York Jets som bubblar av självförtroende. Förra gången lagen möttes, under grundserien i början av december, vann New England med 45–3.

”Jag tänker vara bäst”

Rex Ryan har inte glömt förnedringen.

– Det går inte att vilja slå någon mer än jag vill vinna den här matchen, säger Jets-coachen.

– Jag blev utcoachad förra gången vi möttes. Jag inser att Bill Belichick kommer att bli ihågkommen som historiens kanske bästa NFL-coach. Men på söndag tänker jag vara bäst.

ARTIKELN HANDLAR OM

NFL