Kalla vs Johaug – årets första superduell sida vid sida

SPORTBLADET

LILLEHAMMER. Efter två individuella starter är det upplagt för årets första superduell sida vid sida.

Charlotte Kalla går ut i jaktstarten med Therese Johaug hasorna.

– Jag ska försöka åka smart och klokt, säger Charlotte Kalla.

Therese Johaug är tillbaka efter sin långa avstängning.

Hon är det på ett sätt som många trott: som en vinnare. Trots att Charlotte Kalla och Ebba Andersson tagit fyra av sex pallplatser har det handlat om norsk seger både förra helgen och den här lördagen.

Men kanske inte riktigt som en så överlägsen segrarinna som befarat från svenskt håll.

För en vecka sedan var Charlotte Kalla 22 sekunder bakom i klassisk stil, under lördagen var Ebba Andersson nio sekunder efter i fri stil.

Men för första gången ställs nu Charlotte Kalla skuldra mot skuldra med norskan.

Efter sprinten lördagens millopp leder Charlotte Kalla minitouren och hon startar den klassiska milen två sekunder före norskan.

För första gången får vi sedan avstängningen en superduell - sida vid sida.

Vill det sig riktigt väl för svensk del kommer Ebba Andersson ikapp, men hon är 14 sekunder efter från start och kanske snarare får se upp för jagande Ingvild Flugstad Östberg fem sekunder bakom.

Therese Johaug är inställd på att det blir en hård utmaning att slå Charlotte Kalla.

– Det blir tufft. Det blir hårt. Det kommer gå fort så jag får nog bara ta det lite som det kommer. Det är svårt att säga här och nu vad jag ska göra, säger hon.

Foto: Geir Olsen / TT

Charlotte Kalla är inställd på att det kommer att göra ont. Banorna i Lillehammer passar norskan.

– Jag ska bara försöka åka smart och klokt. Men det här är en bana som passar Therese jätte, jättebra speciellt när det kommer till klassisk åkning, säger Charlotte Kalla.

Hon vet att Therese Johaug kommer att grilla henne i backarna.

– Jag tror att hon kommer gå hårt i stigningarna. Det var där man märkte att hon tog sekunder på mig idag.  Det gäller att vara rejält uppvärmd för min del så att jag är beredd att köra hårt från start och i och med att Therese är så stark uppför så kanske det inte kostar så mycket för henne att gå på där utan hon kommer ganska fräsch när det blir de platta partierna. Ska jag försöka gå med henne uppför så kommer jag få slita på platten också, säger Kalla.

Några tankar på att ta det lugnt har Charlotte Kalla inte - då vet hon att Therese Johaug sticker.

Den norska stjärnan själv tonar ner favoritskapet:

– Nej, jag känner inte det. Charlotte är i bra form. Ebba är i bra form. Jag är väldigt nöjd med att vara tillbaka och fått vinna två lopp, så jag känner ingen press på att jag behöver prestera. Jag känner att jag har gjort det och bevisat för mig själv att jag kan. Men det är klart att jag är en av favoriterna. Det ska jag inte sticka under stolen med.